MOUSSON

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La mousson

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Mousson d’été asiatique

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Mousson d’hiver asiatique

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Mousson d'Afrique

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Phénomène climatique saisonnier, la mousson (terme dérivé du mot arabe mausim, « saison ») entraîne d'importantes modifications dans la circulation générale de l'atmosphère. Cette particularité climatique s'observe dans la zone tropicale de chaque hémisphère, comprise entre 10 et 30 degrés de latitude. La présence de la mousson modifie profondément la physionomie des saisons tropicales. C'est ainsi que la saison humide, généralement de plus en plus courte quand on s'éloigne de l'équateur, s'en trouve considérablement renforcée.

Le climat de mousson est une variante du climat tropical. Il se caractérise, en fonction de la saison, par une véritable « réaction en chaîne » où les causes et les effets ne sont pas facilement dissociables. Le champ de la pression atmosphérique subit de profondes modifications qui entraînent un changement de direction des vents. Ces variations saisonnières des vents dominants sont elles-mêmes à l'origine de la forte variabilité de la pluviosité que l'on peut constater dans tous les pays soumis au régime de mousson. Les pluies de mousson, dont la date et l'intensité varient d'une année sur l'autre, ont une importance capitale pour des populations qui les attendent ou les redoutent. Ces anomalies sont toujours vécues douloureusement par les populations locales. Des pluies de mousson trop abondantes provoquent fréquemment des inondations. En certaines zones, tempêtes et cyclones s'ajoutent parfois aux effets de la mousson et provoquent des catastrophes de grande ampleur. À l'inverse, quand les pluies de moussons sont trop faibles ou absentes, la période de sécheresse se prolonge. Les conséquences pour la production agricole sont alors désastreuses. La vie ou la survie de millions d'hommes dépend étroitement du « bon fonctionnement » du climat de mousson.

La mousson est un phénomène mét [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur à Météo France
  • : agrégé de philosophie, docteur ès lettres, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales (anthropologie et histoire des sciences dans le monde indien)

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Pour citer l’article

René CHABOUD, Francis ZIMMERMANN, « MOUSSON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mousson/