INDIEN OCÉAN

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Géophysique

Dès 1888, E. Suess notait la ressemblance géologique entre les terres qui bordent l'océan Indien et l'Atlantique Sud, et supposait qu'elles avaient été autrefois réunies en un continent unique, le Gondwana. Depuis lors, la théorie de la dérive des continents, due à A. Wegener, a permis de comprendre comment se continent, encore cohérent à la fin du Paléozoïque, a pu se rompre en éléments aujourd'hui dispersés. Grâce aux progrès dans la connaissance des marges continentales, et l'emploi du paléomagnétisme, on arrive à préciser la disposition ancienne de ces éléments (cf. tectonique des plaques, gondwana, téthys), même si l'ordre des ruptures et les itinéraires suivis sont encore parfois incertains.

Gondwana

Dessin : Gondwana

Dessin

Le continent de Gondwana avant l'ouverture de l'océan Indien. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Aussi jeune que l'Atlantique, l'océan Indien est beaucoup plus complexe parce que les blocs continentaux en cause sont plus nombreux et ont dérivé de façon irrégulière. Il semble que le premier à s'être séparé de l'ensemble gondwanien ait été l'Australie, et que de ce fait la dorsale australo-antarctique soit la plus ancienne (et aussi la moins saillante). Par contre, l'écartement du microcontinent des Kerguelen par rapport à l'Antarctique semble tout récent, et la dorsale correspondante est encore à peine esquissée. Entre les autres blocs, les dorsales médio-océaniques, même si leur plan d'ensemble déconcerte au premier abord, sont de type classique, comme la dorsale de Carlsberg entre le bloc africain et le bloc indien, ou la dorsale de Bouvet-Marion entre l'Afrique et l'Antarctique. Ces dorsales sont, classiquement, composées de segments actifs décalés les uns par rapport aux autres par des failles de raccord ; l'une au moins de celles-ci est le lieu d'une incision bien marquée, transversalement à l'axe général de la dorsale : c'est la « fosse de la Véma », au sud-ouest des îles Chagos.

Des fosses océaniques au sens stri [...]


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Gondwana

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Océan indien : température des eaux de surfaces

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Océan indien : courants

Océan indien : courants
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Océan indien : sédiments

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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « INDIEN OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-indien/