INDIEN OCÉAN

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Histoire de l'exploration

Bordé au nord par des terres d'anciennes civilisations, l'océan Indien a été très tôt parcouru par des navigateurs égyptiens, phéniciens, romains, chinois et malais. Mais ce sont les navigateurs arabes qui ont donné les premières descriptions sérieuses du régime des vents et des courants dans le nord de l'océan, et les premiers renseignements plus ou moins déformés sur les terres méridionales. Bien que des commerçants européens isolés aient, occasionnellement, navigué dès le Moyen Âge dans le nord de l'océan à bord de navires arabes ou chinois, ce n'est qu'en 1497 que le premier navire européen, celui de Vasco de Gama, pénétra dans l'océan Indien.

Les Portugais ne gardèrent que pendant quelques dizaines d'années le monopole de la navigation européenne en océan Indien : ils se rendaient en Inde en été, et en revenaient en hiver, en utilisant la mousson et les courants qu'elle engendre pour circuler le long des côtes d'Afrique. Les Hollandais, qui commencèrent à la fin du xvie siècle à fréquenter l'océan Indien, suivirent d'abord la même route, mais se spécialisèrent bientôt dans le trafic avec l'Indonésie, en profitant des vents et des courants associés au tourbillon subtropical, le long du parallèle 400 sud, puis de la côte australienne, à l'aller, et le long du parallèle 100 sud au retour.

En même temps que ces voyages essentiellement commerciaux, et vite routiniers, les explorations des compagnons de Magellan (1521) et de Francis Drake (1580) préfigurèrent les expéditions de Tasman (1642) et de Guillaume Dampierre (1679) qui procurèrent les premières cartes du sud-est de l'océan. Dans la seconde moitié du xviie siècle et la première moitié du xviiie, l'océan Indien fut l'un des théâtres de la rivalité franco-britannique, ce qui aboutit à la découverte et à l'appropriation de la plupart des îles. Lors de l'établissement de la suprématie britannique en 1763, tout l'océan Indien proprement dit était cartographié, et les explorations ultérieures de Cook et de Dumont d'Urville portèrent sur les marges australes.

L'étude océanographique n'a commencé qu'en 1873, par la première expédition du Challenger, qui a été suivie par un certain nombre d'expéditions allemandes dont celles de la Valdivia et du Gauss, et, plus récemment, par des expéditions néerlandaises (Snellius) autour de l'Indonésie, danoises (Dana), suédoises (Albatross), américaines (Vema) et russes (Ob). Mais, jusqu'ici, toutes les études ont été discontinues, et l'on ne possède pratiquement nulle part de séries d'observations hydrologiques suivies, ni de levés systématiques portant sur des régions tant soit peu étendues.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 10 pages

Médias de l’article

Gondwana

Gondwana
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Océan indien : température des eaux de surfaces

Océan indien : température des eaux de surfaces
Crédits : Encyclopædia Universalis France

diaporama

Océan indien : courants

Océan indien : courants
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Océan indien : sédiments

Océan indien : sédiments
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Afficher les 4 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  INDIEN OCÉAN  » est également traité dans :

ANTSIRANANA, anc. DIÉGO-SUAREZ

  • Écrit par 
  • Pierre VENNETIER
  •  • 275 mots
  •  • 1 média

Ville de Madagascar et chef-lieu de la province homonyme, Antsiranana (ou Antseranana) fut, sous le nom de Diégo-Suarez, un comptoir commercial actif dès avant la période coloniale. L'agglomération s'est développée dans un site portuaire magnifique : une presqu'île s'avançant dans l'une des plus belles rades du monde, ouverte sur l'océan Indien par une passe étroite. La ville elle-même est située […] Lire la suite

ASIE (Géographie humaine et régionale) - Espaces et sociétés

  • Écrit par 
  • Philippe PELLETIER
  •  • 23 140 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Mots, limites et chevauchements  »  : […] Asie désigne habituellement un ensemble de terres situées à l'est de l'Europe. Sa délimitation varie selon les auteurs, les critères scientifiques et les surdéterminations géopolitiques. Elle est marquée par son origine européenne qui ne correspond pas aux conceptions locales traditionnelles. Ce problème géographique crucial implique l'appartenance des individus, des sociétés et des pays à une rég […] Lire la suite

ATMOSPHÈRE - La couche atmosphérique terrestre

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 7 818 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les circulations transverses, El Niño et l’oscillation australe »  : […] Si la circulation atmosphérique moyenne traduit l’effet des principaux acteurs du climat de la planète et a pour principal objet un transport d’énergie de l’équateur vers les pôles, les interactions entre l’atmosphère et les océans peuvent aussi engendrer des circulations transverses ayant des répercussions importantes sur le climat de certaines régions. Ce type de circulation a été mis en évidenc […] Lire la suite

AUSTRALIE

  • Écrit par 
  • Benoît ANTHEAUME, 
  • Jean BOISSIÈRE, 
  • Bastien BOSA, 
  • Vanessa CASTEJON, 
  • Harold James FRITH, 
  • Yves FUCHS, 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Isabelle MERLE, 
  • Xavier PONS
  •  • 27 374 mots
  •  • 29 médias

L'Australie, île-continent située entre l'océan Pacifique sud et l'océan Indien, ne compte que 22 millions d'habitants (2010) sur un territoire de 7 682 300 kilomètres carrés. Le territoire australien est une partie de l'ancien Gondwana et fut habité il y a 60 000 ans par des populations venues de l'ancien continent de Sahul, aujourd'hui l'Asie. La montée des eaux au Quaternaire isola ces popul […] Lire la suite

CÉNOZOÏQUE

  • Écrit par 
  • Marie-Pierre AUBRY
  •  • 7 576 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « De la Téthys à la mer Méditerranée »  : […] La Téthys, principal océan du Mésozoïque, a perdu peu à peu son rôle dominant au cours du Cénozoïque, au profit des océans Atlantique et Indien. Elle assura toutefois une communication entre les deux océans durant la majeure partie de cette ère, d'abord sous forme d'océan profond (au Paléocène) puis, sous forme de mer de plus en plus restreinte. De plus, elle fut temporairement (durant l'Éocène) […] Lire la suite

CHITTAGONG

  • Écrit par 
  • Marie GUILLET
  •  • 404 mots
  •  • 1 média

Appelée parfois Chittagrām, la ville de Chittagong est le principal port du Bangladesh sur l'océan Indien, situé juste au nord du Karnapuli. Chittagong était déjà connue des navigateurs arabes. Conquise par les musulmans au xiv e siècle, elle fut prise par les Arakanais au xv e siècle. En 1666, le gouverneur moghol du Bengale, qui occupa la province, rebaptisa la ville Islāmābād. Chittagong fut […] Lire la suite

COMORES

  • Écrit par 
  • Marie-Françoise ROMBI
  • , Universalis
  •  • 4 928 mots
  •  • 4 médias

Situées près de Madagascar et proches de l'Afrique, les Comores se trouvent sur la route des moussons qui fait de l'océan Indien un carrefour plutôt qu'une barrière. Les pétroliers géants du xx e  siècle ont été précédés par les boutres arabes, les praos malais et les pirogues africaines. Leur peuplement est complexe et on est loin d'en connaître toutes les données : mélange dans un mélange, cel […] Lire la suite

DORSALES OCÉANIQUES

  • Écrit par 
  • Jean FRANCHETEAU
  •  • 5 373 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Découverte des dorsales »  : […] En 1854, Matthew Fontaine Maury publie la première carte bathymétrique de l'Atlantique nord en compilant des sondages dispersés. Cette carte suggère déjà l'existence d'une ride médiane dans cet océan. La preuve de la présence d'une barrière à peu près ininterrompue pour la circulation océanique profonde est apportée par les mesures de la température de l'eau proche du fond de l'océan, effectuées […] Lire la suite

PITON DE LA FOURNAISE

  • Écrit par 
  • Andrea DI MURO
  •  • 2 561 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Le contexte géodynamique »  : […] L'ouverture de l'océan Indien, qui dura environ 40 millions d'années, de 180 à 140 millions d'années (Ma), provoqua la séparation de la plaque africaine du bloc Madagascar-Inde-Antarctique. La séparation de l'Inde, de 84 à 63 Ma, donna naissance au bassin océanique des Mascareignes, situé entre deux microcontinents : Madagascar et les Seychelles. À la fin de la période Crétacé (il y a environ 65 M […] Lire la suite

OUTRE-MER FRANCE D'

  • Écrit par 
  • Jean-Christophe GAY
  •  • 6 570 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Des territoires éparpillés et inégalement peuplés »  : […] Sur les 12 millions de kilomètres carrés de l’empire colonial français de l’entre-deux-guerres, il n’en reste plus que le centième, dispersé dans les trois grands océans et dans les deux hémisphères (cf. carte ). Les trois départements français d’Amérique, la Guadeloupe, la Martinique et la Guyane, ainsi que les petites collectivités de Saint-Martin, Saint-Barthélemy et Saint-Pierre-et-Miquelon r […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

22-25 octobre 2019 France. Visite du président Emmanuel Macron à Mayotte et à La Réunion.

l’océan Indien, et annonce un plan d’action pour l’emploi de quelque 700 millions d’euros sur trois ans — le taux de chômage dans l’île est de 24 p.100.  […] Lire la suite

4-10 septembre 2019 Vatican – Afrique. Visite du pape François au Mozambique, à Madagascar et à Maurice.

l’océan Indien, mais déplore « une croissance économique [qui] ne profite pas toujours à tout le monde ». Interrogé, lors de son voyage de retour, sur l’hostilité des catholiques conservateurs américains à son égard, il déclare que « quand la doctrine ruisselle d’idéologie, il y a la possibilité d’un schisme ». […] Lire la suite

25 février 2019 Royaume-Uni. Avis consultatif de la CIJ sur l'archipel des Chagos.

l’océan Indien), invite le Royaume-Uni à « mettre fin à son administration de l’archipel des Chagos, ce qui permettra à l’île Maurice d’achever la décolonisation de son territoire ». En 1965, le Royaume-Uni a séparé les Chagos de Maurice, qui a acquis son indépendance en 1968, pour y installer la base militaire de Diego Garcia, également utilisée par […] Lire la suite

16-21 novembre 2018 Inde. Mort d'un Américain tué par une tribu autarcique.

l’océan Indien. Il tentait de les approcher en vue de les évangéliser, soutenu par l’organisation missionnaire américaine All Nations. Le gouvernement indien interdit l’accès à l’île en raison de l’hostilité de ses habitants, au nombre de quelques dizaines. Le 21, l’organisation non gouvernementale britannique de défense des peuples autochtones Survival […] Lire la suite

9-12 mars 2018 France – Inde. Visite d'État du président Emmanuel Macron en Inde.

l’océan Indien. Le 11, Emmanuel Macron participe au sommet fondateur de l’Alliance solaire internationale, imaginée par Paris et New Delhi lors de la COP 21 de décembre 2015 pour favoriser l’accès des pays intertropicaux les plus pauvres à l’électricité d’origine solaire. Le 12, le président français se rend à Varanasi (anciennement Bénarès), haut  […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « INDIEN OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-indien/