INDIEN OCÉAN

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Hydrologie Températures et salinités de surface

Pendant l'hiver boréal, les eaux de surface les plus chaudes (plus de 28 0C) se rencontrent au large de Java et de Sumatra, entre l'équateur et le parallèle 100 sud. À l'ouest, le maximum de température est moins marqué (27 0C) et décalé vers le sud jusqu'au canal de Mozambique. La mer Rouge et le golfe Persique ont des eaux relativement fraîches (15 0C seulement au nord-ouest du golfe Persique). Au sud, un fort gradient de température existe entre les parallèles 400 et 500 sud, où l'on passe aux eaux fraîches subantarctiques.

Océan indien : température des eaux de surfaces

Diaporama : Océan indien : température des eaux de surfaces

Température des eaux de surfaces dans l'océan Indien. 

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Le réchauffement printanier est plus précoce que dans les autres océans, puisque aucune eau boréale ne vient le ralentir ; mais il est tôt interrompu par l'établissement de la mousson d'été. C'est donc en mai que le maximum de température est atteint sur la plus grande partie du nord de l'océan Indien ; seuls, le golfe Persique, la mer Rouge et l'ouest du golfe du Bengale continueront à se réchauffer jusqu'en août. Ailleurs, la température se stabilise à partir de juin, puis  

baisse, soit le long des côtes de la Somalie et de l'Arabie, à cause des remontées d'eau froide engendrées par la mousson du sud-ouest, soit en mer Arabique (mer d'Oman) et dans l'est du golfe du Bengale, parce que l'ensoleillement est fortement réduit. Aussi la zone du maximum de température ne dépasse-t-elle guère l'équateur vers le nord.

Océan indien : température des eaux de surfaces

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Température des eaux de surfaces dans l'océan Indien. 

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La répartition zonale des salinités est très contrastée à l'est de l'océan : en toue saison, un maximum (supérieur à 36 p. 1 000) est installé vers 300 sud à l'ouest de l'Australie, alors qu'au large de Java et de Sumatra les eaux superficielles sont fortement dessalées (à moins de 34 p. 1 000) par les fortes pluies équatoriales. Les moindres contrastes climatiques de l'ouest de l'océan expliquent que les contrastes de salinité y soient beaucoup plus faibles. Au nord de l'équateur, la salinité varie saisonnièrement : l'opposition, déjà sensible en hiver boréal, entre les régions arides et les pays de mousson devient considérable en été, puisque mer Rouge et golfe Persique dépassent 40 p. 1 [...]

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Océan indien : température des eaux de surfaces

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Océan indien : courants

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Océan indien : sédiments

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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « INDIEN OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-indien/