NUCLÉAIRERéacteurs nucléaires

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Les filières de réacteurs nucléaires

Les réacteurs se classent, en premier lieu, d'après leur objectif : production d'électricité, propulsion navale, production de plutonium ou de tritium pour la défense nationale, production de flux intenses de neutrons pour des essais techniques ou pour la recherche fondamentale, étude de caractéristiques neutroniques avec des maquettes critiques de puissance négligeable, etc. Alors que les premiers réacteurs ont pu être construits pour des objectifs multiples, la recherche de performances poussées a ensuite généralement imposé la spécialisation. Ainsi le réacteur à haut flux de l'Institut Max von Laue-Paul Langevin, mis en service en 1972 à Grenoble, comme le réacteur Orphée, opérationnel depuis 1981 sur le site de Saclay, et le réacteur F.R.M.-2 (Forschungsreaktor Muenchen 2), fonctionnant depuis 2004 sur le site de Garching (Allemagne), sont destinés quasi exclusivement à la production de faisceaux intenses de neutrons pour des recherches fondamentales en physique, chimie et biologie.

Pour la production d'électricité, quatre filières seulement ont connu un réel développement industriel (tabl. 2).

Parc électronucléaire mondial par filière

Tableau : Parc électronucléaire mondial par filière

Tableau

Parc électronucléaire dans le monde par filière au 31 décembre 2006 : puissance installée avec, entre parenthèses, le nombre de réacteurs (source : C.E.A., Institut de technico-économie des systèmes énergétiques). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– Les réacteurs modérés au graphite et refroidis par un gaz ont été les premiers construits en France (filière U.N.G.G., Uranium naturel-graphite-gaz) et en Grande-Bretagne (filière Magnox et filière A.G.R. – Advanced Gas-Cooled Reactors).

– Les réacteurs modérés à l'eau lourde ont été construits dans de nombreux pays, mais il n'y a vraiment qu'au Canada qu'ils aient été développés en série (filière Candu).

– Les réacteurs à eau ordinaire constituent de loin la filière la plus importante et représentent la majeure partie de l'équipement électronucléaire mondial (plus de 85 p. 100 en nombre et en puissance installée). Il en existe trois types : les réacteurs à eau sous pression (R.E.P, ou P.W.R. pour Pressurized Water Reactor), les réacteurs à eau bouillante (R.E.B., ou B.W.R. pour Boiling Water Reactor), enfin les réacteurs modérés au graphite et re [...]


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Énergie nucléaire

Énergie nucléaire
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Puissances électronucléaires installées

Puissances électronucléaires installées
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Parc électronucléaire mondial par filière

Parc électronucléaire mondial par filière
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Principe de fonctionnement d'une centrale de type REP

Principe de fonctionnement d'une centrale de type REP
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Écrit par :

  • : conseiller scientifique au Commissariat à l'énergie atomique, Fontenay-aux-Roses
  • : directeur adjoint du développement et de l'innovation nucléaire au Commissariat à l'énergie atomique (CEA), ingénieur
  • : membre de l'Académie des sciences
  • : directeur de l'Institut de recherche fondamentale du Commissariat à l'énergie atomique, Gif-sur-Yvette
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, haut-commissaire à l'énergie atomique, membre du Conseil économique et social

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Pour citer l’article

Jean BUSSAC, Frank CARRÉ, Robert DAUTRAY, Jules HOROWITZ, Jean TEILLAC, « NUCLÉAIRE - Réacteurs nucléaires », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nucleaire-reacteurs-nucleaires/