NÉOLITHIQUE

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La progression du Néolithique : l'exemple européen

Il n'est pas contestable que les bases économiques du Néolithique européen ont une origine orientale. Les céréales n'y ont pas d'ancêtres indigènes, les légumineuses y sont plus répandues et ont parfois été consommées par les Mésolithiques, mais les principales espèces cultivées (lentilles, pois, pois chiches) dérivent génétiquement d'espèces orientales. Les seules plantes anciennement cultivées qui pourraient avoir une origine locale comme le pavot et certains légumes tel le chou n'ont pas eu une grande importance. Il en va de même pour les animaux d'élevage. La chèvre n'a pas de souche sauvage en Europe, les bovins et les porcs sont, dès leur arrivée, largement modifiés par la domestication et se distinguent de leurs homologues sauvages beaucoup plus robustes (aurochs et sangliers). Le mouflon des îles méditerranéennes, un temps considéré comme un ancêtre possible des moutons, n'est pas répertorié dans les faunes insulaires avant les premières colonisations humaines, il s'agit donc probablement d'un descendant des premiers ovins domestiques redevenus sauvages.

La propagation en bloc de l'économie de production et des innovations afférentes – villages, céramique, nouveaux outillages et nouvelles techniques – est le plus souvent considérée comme soutenue par un puissant courant colonisateur dont on a recherché les traces à partir de marqueurs génétiques ou linguistiques (proto-indoeuropéen). Le modèle de la vague d'avancée formulé par Luigi Cavalli-Sforza et Albert Ammerman est fondé sur l'expansion démographique des agriculteurs-éleveurs ; il propose un mouvement régulier et lent de conquêtes de nouvelles terres qui progresserait d'environ 20 kilomètres par génération. L'existence d'un décalage chronologique important entre le début du Néolithique en Europe du Sud-Est que l'on place vers 7000 av. J.-C. et son apparition vers — 4500 sur les rivages de l'Atlantique est indéniable, mais il est évident que, dans le détail, ce modèle de propa [...]


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Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)

Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)
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Tombe mégalithique, Morbihan

Tombe mégalithique, Morbihan
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Pour citer l’article

Jean VAQUER, « NÉOLITHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithique/