NÉOLITHIQUE

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La société néolithique occidentale

Lors de la phase de consolidation de l'économie néolithique qui intervient en Europe occidentale à partir de 4500 av. J.-C., la pression démographique s'exerce sur des territoires désormais limités, les communautés s'agrandissent, des tensions sociales apparaissent et de nouvelles solutions doivent êtres trouvées. La mise en valeur de terres jusque-là considérées comme ingrates se produit selon des formes extensives, tandis que des formes d'exploitation plus intensives sont expérimentées (utilisation des surplus agricoles pour nourrir les porcs, produits laitiers et utilisation de la force animale). Plusieurs moyens de régulation sociale semblent alors adoptés pour résoudre pacifiquement les menaces de conflits. Ils conduisent le plus souvent à un investissement des énergies dans d'autres domaines que la production alimentaire. L'exploitation de certaines ressources minérales et la mise en place de grands réseaux d'échanges caractérisent le Néolithique moyen. L'obsidienne des îles de la mer Tyrrhénienne est diffusée jusqu'aux Alpes et aux Pyrénées. Des carrières et des mines sont ouvertes pour exploiter les meilleurs silex en Provence, dans le Bassin parisien, en Belgique et en Angleterre. En Catalogne, une roche semi-précieuse utilisée pour la parure, la variscite, est exploitée à grande échelle dans un véritable complexe minier à Gavà. Dans les Alpes italiennes, des carrières de roches vertes (jadéite) alimentent des ateliers de haches de prestige qui étaient diffusées jusqu'en Écosse et au Danemark. Le développement de grands habitats clôturés par des enceintes monumentales, dans lesquels on peut retrouver des traces d'activités cérémonielles (sépultures humaines, hécatombes animales) est généralisé en Europe tempérée. Ailleurs on se mobilise pour rendre hommage aux ancêtres et aux dieux.

Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)

Photographie : Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)

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Vue générale de la sépulture avec une lame de hache en schiste auprès du crâne et un très grand pic en silex sur l'humérus gauche. Aux pieds du mort, un jeune animal domestique avait été déposé. Ces offrandes, rares à la fin du Néolithique ancien, suggèrent que cet homme bénéficiait... 

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L'émergence de monuments durables magnifiant la cohésion sociale se produit sous des formes diverses dans lesquelles on [...]


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Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)

Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)
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Tombe mégalithique, Morbihan

Tombe mégalithique, Morbihan
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Pour citer l’article

Jean VAQUER, « NÉOLITHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithique/