NÉOLITHISATIONProche-Orient et Turquie orientale

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L'étude de la néolithisation au Proche-Orient offre un intérêt particulier : remarquablement précoce, elle s'y déclenche et s'y poursuit sans aucune influence extérieure. D'autre part, tous les facteurs qui caractérisent un Néolithique accompli (villages construits, agriculture et élevage, céramique et pierre polie, cultes nouveaux) vont s'y trouver présents, mais non pas d'emblée et tous ensemble, comme c'est souvent le cas lorsque la révolution vient d'ailleurs. Leur réunion ne sera effective qu'au terme d'un processus étalé sur quatre millénaires, de 10000 à 6000 avant J.-C. (chronologie radiocarbone non calibrée). Durant cette période, ces facteurs vont surgir successivement et s'engendrer les uns les autres dans une sorte de « réaction en chaîne ». Leur ordre même d'apparition n'est pas sans intérêt pour estimer leur poids et leur importance respective. Bref, la néolithisation trouve au Proche-Orient son sens premier et fondamental d'une transformation totale des sociétés humaines soumise aux seules lois de sa dynamique interne ; elle est terminée, en tant que processus, sitôt que le Néolithique existe comme assemblage achevé de ses traits constitutifs.

Le cadre naturel

La zone que Braidwood a qualifiée de « nucléaire », celle où la néolithisation s'est mise en place et s'est cantonnée un certain temps, est limitée par l'arc montagneux que constitue au nord-est le Zagros, au nord le Taurus, à l'ouest la chaîne littorale qui relie l'Amanus au Sinaï. Les steppes semi-arides recouvrant les contreforts du Zagros, la haute Mésopotamie syrienne (Djézireh) et son prolongement en Turquie et à l'ouest de l'Euphrate, et enfin la dépression du Jourdain et le Néguev constituent le véritable épicentre de la néolithisation, à laquelle ne participeront, au moins dans un premier temps, ni la Syrie littorale, ni l'Anatolie, ni la basse Més [...]


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Aïn Mallaha : maison ronde natoufienne, Proche Orient

Aïn Mallaha : maison ronde natoufienne, Proche Orient
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Pointes de Harif, d'El-Khiam et d'Hélouan, Syrie-Palestine

Pointes de Harif, d'El-Khiam et d'Hélouan, Syrie-Palestine
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pointes de Byblos et de Jéricho, Syrie-Palestine

Pointes de Byblos et de Jéricho, Syrie-Palestine
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Pointes d'Amouq, Syrie-Palestine

Pointes d'Amouq, Syrie-Palestine
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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de la mission de Cafer Höyük et de préhistoire anatolienne du ministère des affaires étrangères

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Pour citer l’article

Jacques CAUVIN, Marie-Claire CAUVIN, « NÉOLITHISATION - Proche-Orient et Turquie orientale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithisation-proche-orient-et-turquie-orientale/