NÉOLITHISATIONEurope du Sud-Est

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Jusqu'aux environs de 1960, la néolithisation de l'Europe sud-orientale était généralement envisagée comme un phénomène global, datable et, à la limite, ponctuel. Le mode de vie paléolithique, fondé sur la chasse et la cueillette, y avait été remplacé rapidement, pensait-on, par le mode de vie néolithique, dont l'agriculture et l'élevage constituaient les bases ; et ce changement était expliqué par des influences venues, plus ou moins directement, du Proche-Orient. C'est là, en effet, qu'il semblait s'être produit en premier lieu, comme tendaient à le prouver des découvertes nombreuses et précises. On notait, parallèlement, que les agglomérations mésolithiques connues étaient rares au sud du Danube et que l'on n'avait pas rencontré de Néolithique acéramique dans les Balkans ; ces observations confirmaient, pensait-on, le retard pris par les régions européennes. On supposait donc que la néolithisation de l'Europe résultait d'un processus de diffusion parti d'un centre ou d'un groupe de centres situés dans le Croissant fertile. Cette diffusion aurait gagné, successivement, l'Anatolie, la Grèce, les Balkans et, enfin, l'Europe centrale et occidentale. Une série de datations par le carbone 14, enfin, en jalonnait les étapes concentriques.

Cette hypothèse conserve encore aujourd'hui des partisans, mais elle est de plus en plus infirmée par les découvertes récentes, qui en soulignent en même temps le caractère excessivement mécaniste. L'existence d'un Néolithique acéramique, en premier lieu, est assurée depuis 1956 à Argissa (Thessalie) et depuis 1960 à Knossos (Crète). Les datations par le carbone 14, en le situant au VIe ou même au VIIe millénaire, lui confèrent une ancienneté comparable à celle des niveaux analogues d'Anatolie et du Proche-Orient ; mais elles ne suffisent pas à établir de façon formelle lesquels de ces niveaux sont les plus anciens. D'autre part, les premiers indices d'une utilisation de certaines espèces végétales et animal [...]

Balkans : agglomérations

Dessin : Balkans : agglomérations

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Les principales agglomérations connues dans les Balkans et les régions voisines pour le Mésolithique et les premières phases du Néolithique. 

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Balkans : agglomérations

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Lepenski Vir : huttes

Lepenski Vir : huttes
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Néa Nikomédia : maisons

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Jarre néolithique, Dimini, Grèce

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René TREUIL, « NÉOLITHISATION - Europe du Sud-Est », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithisation-europe-du-sud-est/