MÉDECINEMédecine préventive

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Bien que l'idée de médecine préventive soit fort ancienne, il a fallu attendre le début du xxe siècle et l'instauration au plan international des échanges scientifiques pour qu'elle commence à être réellement organisée tant sur le plan national que sur le plan régional voire mondial. C'est ainsi que les campagnes de vaccinations systématiques, étendues, sous l'égide de l'O.M.S., à toute notre planète, ont permis d'améliorer l'espérance de vie de l'humanité tout entière.

Rappel historique

Le souci d'éviter, donc de prévenir, une maladie ou un accident a depuis longtemps permis de protéger une population saine contre la transmission de maladies. Il s'agissait alors de pratiquer des mesures d'exclusion aboutissant à l'isolement des sujets malades ; c'est le principe des léproseries et plus tard des sanatoriums.

Pour enrayer la propagation des grandes épidémies, on employait des mesures de quarantaine, en particulier pour les voyageurs venant à bord de bateaux, et on sait que le non-respect de ces lois semble avoir favorisé, entre autres, l'apparition de la peste à Marseille en 1720-1722.

Sur le plan individuel, la prévention n'a vraiment été efficace que lorsqu'on a mieux connu les causes de chaque maladie et son mode de transmission. Ce fut le cas notamment pour le paludisme avec l'assainissement de certaines zones humides et marécageuses pour éviter la prolifération du moustique vecteur, et c'est le cas pour le typhus grâce à la destruction des poux transmettant la maladie.

En matière de parasitoses, la lutte contre la bilharziose, l'amibiase n'a été possible qu'à partir du jour où l'on a connu le cycle des agents infestants.

Dans le cas des maladies infectieuses, la prévention n'est devenue véritablement scientifique qu'avec l'ère pasteurienne : isolement des bactéries et notion de [...]

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Vaccination contre la poliomyélite

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Écrit par :

  • : professeur de sémiologie médicale au C.H.U. Saint-Antoine, université de Paris-VI, chef de service à l'hôpital Tenon, Paris

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Pour citer l’article

Maurice CLOAREC, « MÉDECINE - Médecine préventive », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/medecine-medecine-preventive/