PALUDISME ou MALARIA

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Maladie la plus répandue dans le monde, le paludisme est une affection parasitaire fébrile, due à un protozoaire, l'hématozoaire de Laveran, transmis à l'homme par la piqûre d'un moustique du genre Anopheles. Les statistiques concernant la maladie sont assez peu précises. Mais, selon les estimations de l'Organisation mondiale de la santé (O.M.S.), plus de 2 milliards de personnes vivent dans des zones paludéennes ; de 200 à 500 millions de personnes étaient atteintes par cette maladie en 2013 et sans doute près de 1 million, pour 90 p. 100 des enfants de moins de 5 ans, en meurent chaque année.

Anophèle (moustique)

Photographie : Anophèle (moustique)

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Détail d'un anophèle (X 20) ou l'on distingue, au niveau de la tête et de haut en bas: les yeux réniformes, les deux antennes munies de soies, les deux palpes maxillaires et le labium dirigé vers le bas. Ce dernier, en forme de gouttière, constitue une «trompe» médiane contenant les... 

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On a retrouvé des descriptions du paludisme (ou malaria, nom donné au paludisme en Italie et d’usage courant en anglais), dans les écrits les plus anciens. La maladie est connue sous le nom de fièvres intermittentes des terres humides ou inondées (palus, marais) et des régions où l'air est vicié (mal aria). Un médecin militaire français, Alphonse Laveran, met en évidence à Constantine, en 1880, l'agent de la maladie au sein des globules rouges. À la fin du xixe siècle, Ronald Ross aux Indes et Gian Battista Grassi en Italie montrent que l’hématozoaire du paludisme est transmis par un insecte piqueur, un moustique du genre Anopheles. Depuis plusieurs décennies, la bataille pour l'éradication de la maladie engagée par l'Organisation mondiale de la santé (O.M.S.) n'a obtenu que des résultats non décisifs. En outre, les tentatives de vaccination ne donnent jusqu’à présent, que des résultats médiocres. Enfin, les actions entreprises contre la maladie se tournent souvent contre leurs auteurs. Ainsi :

– l'endémie palustre est souvent accrue par la « mise en valeur » des régions chaudes ;

– des moustiques vecteurs sont devenus résistants aux insecticides de contact ;

– les médicaments antipaludiques sont mis en échec par l'acquisition de résistances chez le parasite [...]


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Anophèle (moustique)

Anophèle (moustique)
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Malaria

Malaria
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Plasmodium : cycle de développement

Plasmodium : cycle de développement
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Tête de moustique anophèle

Tête de moustique anophèle
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Écrit par :

  • : professeur agrégé du Val-de-Grâce, médecin général inspecteur, directeur général du service de santé de la première région militaire
  • : professeur à la faculté de médecine de Paris-Saint-Antoine, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Robert DURIEZ, Yves GOLVAN, « PALUDISME ou MALARIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paludisme-malaria/