PESTE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Due au bacille de Yersin (Yersinia pestis), la peste est une maladie affectant de très nombreuses espèces de rongeurs, les rats en particulier. Sa transmission se fait d’animal infecté à animal sain par piqûres de puces. Elle peut être transmise à l’homme par le même vecteur.

Le déclin relatif de la peste dans le monde, à partir des années 1950, ne signifie nullement sa disparition : il marque seulement la fin de la dernière pandémie moderne durant laquelle la navigation a disséminé, par les rats infectés, la maladie dans tous les ports du monde. Depuis la Seconde Guerre mondiale, la dératisation (rat-proofing) généralisée à la construction des navires et des installations portuaires en a peu à peu éliminé le Rattus rattus, « commis voyageur de la peste ». Mais les immenses zones où l’enzootie continue de régner parmi les rongeurs constituent une menace permanente. La situation réelle en matière de peste et son risque potentiel ne doivent pas être appréciés d’après le nombre annuel des cas humains, mais d’après l’étendue et le degré d’activité de ces foyers de peste animale.

Le rat, vecteur de la peste

Photographie : Le rat, vecteur de la peste

Photographie

Les rats (Rattus rattus et Rattus norvegicus) sont les principaux animaux vecteurs intermédiaires de la peste. Lorsqu'ils sont infectés, les puces qui les piquent s'infectent à leur tour, et peuvent transmettre le bacille à l'homme, causant la peste humaine. Dans certaines régions du monde,... 

Crédits : Erni/ Shutterstock

Afficher

L’activité persistante de foyers anciens et le réveil de certains autres en apparence éteints, réveil soit spontané – Vietnam, Chine, Botswana, Kenya, Brésil, Bolivie, Pérou et, en 2020, Mongolie et Mongolie-Intérieure – soit favorisé par les circonstances, comme les conflits armés – République démocratique du Congo et Rwanda –, l’insécurité – Madagascar – et le relâchement de la surveillance sanitaire – par exemple, au Kirghizstan en 2013 –, montrent la nécessité d’une surveillance sérieuse.

Les trois pandémies pesteuses

Jusqu’à l’ère chrétienne, quarante épidémies au moins se seraient succédé dont la Bible, Thucydide, L’Iliade et l’Énéide se sont fait l’écho ; la plupart semblent en réalité avoir relevé d’autres fléaux confondus sous le même vocable (pestis, « fléau ») ; ainsi, la « peste d’Athènes » de 430 av. J.-C. fut probablement une épidémie de typhus (cf. épidémies, chap. 1).

La peste de Justinien (vie s. apr. J.-C.), où domina la forme bubonique frapp [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

Médias de l’article

Le rat, vecteur de la peste

Le rat, vecteur de la peste
Crédits : Erni/ Shutterstock

photographie

Alexandre Yersin

Alexandre Yersin
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

photographie

Paul-Louis Simond

Paul-Louis Simond
Crédits : Institut Pasteur/ Musée Pasteur

photographie

La peste dans le monde (2013)

La peste dans le monde (2013)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Afficher les 7 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur émérite à la faculté de médecine de Paris, chef de service à l'Institut Pasteur

Classification

Autres références

«  PESTE  » est également traité dans :

ANTHROPOLOGIE DES ZOONOSES

  • Écrit par 
  • Frédéric KECK, 
  • Christos LYNTERIS
  •  • 3 952 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les définitions changeantes des zoonoses »  : […] Le terme « zoonose » est créé en 1855 par le médecin allemand Rudolf Virchow à partir des racines grecques zoon (animal) et nosos (maladie). Il définit la transmission de pathogènes des animaux vertébrés non humains aux humains, ce qui exclut les maladies à vecteurs (moustiques, poux) comme le paludisme ou le typhus. Il suppose en effet un réservoir animal dont les symptômes sont perçus comme […] Lire la suite

LA PESTE (A. Camus) - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Guy BELZANE
  •  • 1 453 mots

Dans le chapitre «  « Les curieux événements qui font le sujet de cette chronique » »  : […] Après une brève présentation de la ville et du récit qui va suivre, celui-ci débute « le matin du 16 avril », lorsque le docteur Bernard Rieux bute sur un rat mort en sortant de son cabinet. Le lendemain, il accompagne sa femme, malade, à la gare d’où elle part pour se faire soigner à la montagne. Très vite, les cadavres de rats se mettent à proliférer. Au bout d’une dizaine de jours, la mort du c […] Lire la suite

ÉPIDÉMIES ET PANDÉMIES

  • Écrit par 
  • Jacqueline BROSSOLLET, 
  • Georges DUBY, 
  • Gabriel GACHELIN, 
  • Jean-Louis MIÈGE
  • , Universalis
  •  • 20 420 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Les répercussions sur la société »  : […] Les épidémies ont des répercussions sur toutes les formes de la vie des sociétés. La dialectique de la vie et de la mort s'exalte lors de ces grandes coupes claires. Les éphémères survivants se ruent vers l'extase religieuse ou la frénésie amoureuse. Les rues jonchées de morts, les charrettes débordant de cadavres, les charniers, la brutalité des décès suscitent l'horreur. Les esprits les plus sai […] Lire la suite

GUY DE CHAULIAC (1300-1368)

  • Écrit par 
  • Jacqueline BROSSOLLET
  •  • 567 mots
  •  • 1 média

Né dans le diocèse de Mende, cet humble paysan fut remarqué par l'Église qui le fit étudier. Devenu clerc de la cathédrale de Mende, Guy de Chauliac alla suivre à Montpellier les cours de l'école de médecine (la chirurgie n'était pas encore enseignée) et il y obtint les grades de maître en médecine de cette ville. Il séjourna ensuite à l'université de Bologne et à Paris. Dans ces deux écoles, il s […] Lire la suite

MALADIES INFECTIEUSES ÉMERGENTES

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 8 018 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « La réémergence de maladies infectieuses connues »  : […] Certaines pathologies d’abord émergentes disparaissent puis réapparaissent de façon sporadique dans leur zone d’endémicité. Ebola, après sa première apparition en 1976, est un exemple de cette émergence répétée. La raison est que la même cause (la chasse pour la consommation de viande de brousse) produit les mêmes effets, la contamination étant liée au contact avec des singes contaminés. Le retour […] Lire la suite

PESTE, iconographie

  • Écrit par 
  • Martine VASSELIN
  •  • 1 030 mots

La peste est une de ces maladies mortelles de caractère épidémique qui, par leur violence soudaine et inexpliquée et le nombre de leurs victimes, ont frappé les imaginations. Réalité tragique bouleversant les structures et les valeurs sociales, elle a sévi dans les pays du pourtour méditerranéen et touché l'Europe occidentale de façon chronique, de la Peste noire de 1348 (qui a pu tuer près d'un t […] Lire la suite

PESTE NOTION DE

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 2 510 mots
  •  • 4 médias

Le vocabulaire scientifique cherche à être le plus précis possible. On peut donc s'étonner de l'usage du mot « peste » pour nommer des maladies aussi différentes que la peste humaine et les « pestes » aviaire, bovine ou porcine. Ces maladies ne sont pas provoquées par le même agent pathogène et ne partagent pas de signes cliniques. Cette imprécision obscurcit la définition de ces maladies en même […] Lire la suite

PORTUGAL

  • Écrit par 
  • Roger BISMUT, 
  • Cristina CLIMACO, 
  • Michel DRAIN, 
  • José-Augusto FRANÇA, 
  • Michel LABAN, 
  • Jorge MORAÏS-BARBOSA, 
  • Eduardo PRADO COELHO
  •  • 40 038 mots
  •  • 27 médias

Dans le chapitre « L'apprentissage de la nation: de la Reconquête à la crise du xive siècle »  : […] Ce sont les guerres de la Reconquête qui consolident l’indépendance du royaume du Portugal. En 1147, Alphonse I er reprend aux musulmans les villes de Santarém et Lisbonne, cette dernière avec l’aide de croisés en route vers la Terre sainte. La conquête de ces deux importants centres urbains lui fournit les ressources économiques nécessaires à l’expansion du royaume. Celle-ci se poursuit donc au […] Lire la suite

ROYAUME-UNI - Histoire

  • Écrit par 
  • Bertrand LEMONNIER, 
  • Roland MARX
  •  • 43 797 mots
  •  • 67 médias

Dans le chapitre « L'Angleterre normande »  : […] Vainqueur à Hastings, en 1066, d'un autre prétendant, Harold de Wessex, lui-même tout juste victorieux de Harold Hardrada de Norvège, Guillaume le Conquérant succède au dernier roi saxon, Édouard le Confesseur . Il a réussi la dernière invasion du sol britannique de l'histoire, et son expédition est immortalisée par la tapisserie de Bayeux. Les Normands apportent un système féodal qui a atteint […] Lire la suite

RURALE CIVILISATION

  • Écrit par 
  • Emmanuel LE ROY LADURIE
  •  • 14 397 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Une forte mortalité »  : […] En Occident, l'équilibre du peuplement, et le blocage démographique de la civilisation rurale sont obtenus d'abord, de façon naturelle et cruelle, par la mort. Celle-ci agit par l'intermédiaire des famines et des crises de subsistances ; de temps à autre, les mauvaises saisons – par exemple les années froides et humides du xvii e  siècle – font geler ou pourrir les moissons, et donc périr des mill […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

Belgique. Épidémie de peste porcine africaine. 13-26 septembre 2018

Le 13, les autorités sanitaires confirment la détection de cas de peste porcine africaine – non transmissible à l’homme – chez des sangliers retrouvés morts dans le sud de la province de Luxembourg (Wallonie). L’épidémie a récemment frappé l’Europe de l’Est et la Chine. Le 14, le gouvernement […] Lire la suite

Pour citer l’article

Henri-Hubert MOLLARET, « PESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/peste/