MÉDECINEMédecine préventive

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Prévention médicale moderne

Deux des plus grandes causes de mortalité de notre époque ont favorisé le développement des nouvelles techniques de la prévention médicale : il s'agit de l'athérosclérose et du cancer.

La lutte contre l'athérosclérose, à propos de laquelle nous pourrons esquisser les structures de la prévention médicale moderne, est passée par plusieurs phases qui ont prouvé chacune son importance.

Phase des études épidémiologiques

Les épidémiologistes ont la tâche essentielle de procéder à l'étude des populations pour déterminer la fréquence de la maladie étudiée en fonction de l'âge, du sexe, du niveau social. Ces études, dites rétrospectives, permettent de voir les différences selon les pays, selon les groupes d'individus. Des études plus précises sont nécessaires pour cerner les facteurs pouvant intervenir dans la maladie : hérédité, antécédents médicaux et chirurgicaux, facteurs nutritionnels, état endocrinien, conditions de travail, etc.

Au terme de ces études rétrospectives, on retrouve l'association fréquente entre l'apparition de la maladie et une anomalie clinique ou biologique. Par exemple, dès 1946, avait été reconnue la corrélation positive entre l'angine de poitrine, d'une part, et un taux de cholestérol sanguin supérieur à 3 g/l, d'autre part. De même, on avait constaté l'association fréquente de l'hypertension artérielle avec les accidents vasculaires cérébraux, ainsi que l'association très fidèle entre l'excès de consommation de cigarettes et l'apparition d'une artérite (artériopathie des membres inférieurs).

La phase suivante est prospective : les épidémiologistes associés aux cliniciens et biologistes vont s'intéresser à une population de sujets sans manifestation de maladie pour vérifier si ce sont bien des patients affectés par un ou plusieurs risques qui vont développer l'affection. L [...]


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Vaccination contre la poliomyélite

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Lutte contre le cancer

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Écrit par :

  • : professeur de sémiologie médicale au C.H.U. Saint-Antoine, université de Paris-VI, chef de service à l'hôpital Tenon, Paris

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Pour citer l’article

Maurice CLOAREC, « MÉDECINE - Médecine préventive », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/medecine-medecine-preventive/