MERLEAU-PONTY MAURICE (1908-1961)

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La phénoménologie et la science

Maurice Merleau-Ponty, né à Rochefort-sur-Mer (Charente-Maritime), fut professeur au lycée de Saint-Quentin, puis à l'université de Lyon et, en 1949, à la Sorbonne. En 1952, il fut élu et nommé au Collège de France, succédant à Lavelle dans la chaire occupée, jadis, par Bergson. Il disparaît brutalement à Paris à l'âge de cinquante-trois ans.

Maurice Merleau-Ponty

Maurice Merleau-Ponty

Photographie

La philosophie du sens élaborée par Merleau-Ponty devait rencontrer nécessairement la problématique du langage. 

Crédits : AFP/ Getty

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Désaveu de la science

Ses premiers ouvrages marquants furent ses deux thèses : La Structure du comportement (1942) et la Phénoménologie de la perception (1945). Les titres de ces livres laissent supposer qu'ils concernent en premier lieu la psychologie. Or cet intérêt, loin d'être exclusif, n'en est même pas le souci principal. Non seulement ils traitent de tous les problèmes philosophiques classiques mais ils tracent déjà plus que l'esquisse d'une philosophie profondément rigoureuse et originale.

Bien que la psychologie soit le terrain sur lequel Merleau-Ponty choisit d'engager le débat, sa référence aux données de cette discipline a pour but de s'interroger sur une question qui n'est plus du ressort du psychologue ou de l'anthropologue de tendance « positive » et qui peut se formuler ainsi : les données de la psychologie étant ce qu'elles sont, quel statut d'être faut-il conférer à la subjectivité qui les anime, comme à la réalité à laquelle cette subjectivité permet d'accéder ?

Cette enquête mène à la découverte d'un cercle. Il consiste en ce que ces données n'ont été recueillies et élaborées, par le savant, que sous l'horizon d'une conception implicite et préalable tant de la subjectivité que de l'objectivité, laquelle aboutit à déformer ces mêmes données bien plus que celles-ci ne réussissent à vérifier celle-là. Il faut donc restituer leur sens exact et repenser un horizon ontologique qui favorise les [...]

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  • : membre de l'Académie royale de Belgique, membre associé à l'université de Louvain

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Pour citer l’article

Alphonse DE WAELHENS, « MERLEAU-PONTY MAURICE - (1908-1961) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maurice-merleau-ponty/