DOMINICAINE RÉPUBLIQUE

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Nom officielRépublique Dominicaine (DO)
Chef de l'État et du gouvernementLuis Abinader (depuis le 16 août 2020)
CapitaleSaint-Domingue
Langue officielleespagnol
Unité monétairepeso dominicain (DOP)
Population10 614 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)48 046

Avec une superficie de 48 730 kilomètres carrés, la république Dominicaine est le deuxième plus grand pays des Antilles après Cuba. Il occupe la partie orientale de l'île Hispaniola qu'il partage avec Haïti. Le pays est également le deuxième pour sa population (presque 9,2 millions d'hab., estimation de 2006) et bénéficie d'un taux de croissance de 6 p. 100 qui en fait l'une des économies les plus dynamiques de la Caraïbe depuis les années 1990. La personnalité géographique de la république Dominicaine est marquée par sa capacité à s'adapter au marché mondial et à attirer les capitaux nécessaires à son développement. Dès le xvie siècle, c'est dans un esprit pionnier que les conquistadores jettent les fondements d'une œuvre de civilisation et de foi : la colonisation du Nouveau Monde. La république Dominicaine est ainsi le siège de la première expérience d'agriculture de plantation, le lieu du premier contact entre les Européens et les Amérindiens. Cette rencontre a des conséquences dramatiques pour la population locale : les Taïno n'ont pu résister aux mauvais traitements infligés par les Espagnols. La colonisation a laissé des traces profondes dans les paysages et dans les cœurs ; première terre de mission de l'Église dans le Nouveau Monde, le pays a gardé des vestiges prestigieux : la cathédrale de Saint-Domingue, de nombreux couvents et églises dont la restauration rappelle l'attachement de la nation dominicaine à ses racines chrétiennes et latines. L'économie coloniale reste atone jusqu'à la fin du xixe siècle, date à partir de laquelle se met en place une économie agricole tournée vers l'exportation : cacao, café, sucre et tabac deviennent les piliers de l'économie locale. Aujourd'hui, la république Dominicaine se caractérise par une économie dynamique reposant essentiellement sur le tourisme et les zones franches. Ces deux secteurs sont venus prendre le relais de l'économie sucrière, dont la crise amorcée au milieu des années 1980 s'est transformée en débâcle depuis la fin de l'accès privilégié aux marchés européens et nord-américains, à cause de la libéralisation des échanges.

Dominicaine (République) : carte physique

Carte : Dominicaine (République) : carte physique

Carte physique de la République dominicaine. 

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Dominicaine (République) : drapeau

Dessin : Dominicaine (République) : drapeau

Dominicaine (république) (1844). L'influence du drapeau bleu et rouge de la voisine Haïti est très nette. Mais à sa proclamation en 1844, la république Dominicaine ajouta une grande croix blanche divisant son nouveau drapeau en quatre quartiers, puis inversa les couleurs bleue et rouge des... 

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Géographie

Un paysage montagneux mais ouvert

Le relief est dominé par la cordillère centrale qui culmine à 3 175 mètres avec le Pico Duarte, le sommet le plus élevé des Antilles. Cette chaîne de montagne constitue l'ossature d'un système de sédiments secondaires plissés, différencié en chaînes et en vallées souvent séparées par des failles. La dépression du lac Enriquillo située dans un graben est à 30 mètres sous le niveau de la mer. Les principaux fleuves, comme le Yaque del Norte, le Yuna, le Camu et le Yaque del Sur coulent entre des contreforts montagneux imposants. Ces vallées laissent pénétrer loin à l'intérieur des terres l'influence des alizés qui soufflent du nord-est et qui sont responsables de l'alternance entre une saison humide (de mai à novembre) et une saison sèche (de novembre à mai). Les versants au vent sont plus arrosés (Samaná, Higüey) que les versants sous le vent (Barahona, Jimani, Pedernales, Montecristi). La végétation s'en ressent et présente une mosaïque de milieux selon l'altitude et l'exposition. On passe ainsi de la forêt dense sempervirente (presqu'île de Samaná) à la savane de type semi-aride (autour de la dépression des grands lacs). Entre juin et novembre, le passage des cyclones provoque des dégâts catastrophiques pour la population, les biens et l'économie.

La primauté de l'héritage hispanique

La Española (nom donné par Colomb à l'île en 1492, devenu Hispaniola) est le premier point d'ancrage de la présence espagnole dans le Nouveau Monde. En même temps que la société créole, se mettent en place une trame urbaine et un semis de ports qui, aujourd'hui encore, constituent les lignes de force de l'organisation de l'espace. Toutes les villes dominicaines d'une certaine importance portent les vestiges de cette période coloniale : Saint-Domingue (Santo Domingo), la capitale, a un patrimoine architectural de gran [...]

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Dominicaine (République) : carte physique

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Dominicaine (République) : drapeau

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République Dominicaine : économie

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  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean Marie THÉODAT, « DOMINICAINE RÉPUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-dominicaine/