ÉPIDÉMIES

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L'épidémie, maladie sociale aux effets brusques et amples, est une grande réalité historique, longtemps aussi méconnue des historiens que redoutée des contemporains. Histoire des épidémies, mais aussi épidémies de l'histoire : les maladies n'apparaissent-elles pas avec leur vie indépendante, s'affirmant, s'étendant, s'atténuant et disparaissant ? Rythmes propres, sans doute, mais en corrélation avec les crises de subsistance, les mentalités, les échanges commerciaux, les guerres ou les pèlerinages. L'étude des épidémies est ainsi au carrefour des disciplines : elle appartient, certes, à la médecine, mais aussi à la géographie humaine par ses modes de propagation et ses routes, à la psychologie sociale et à la démographie par ses effets, à l'histoire, enfin, dont elle accélère, ou freine, les transformations structurales et dont elle modifie les conjonctures.

À toutes les époques, les épidémies ont marqué de leurs sinistres effets l'évolution des sociétés. Les brusques déséquilibres qu'elles provoquent ébranlent les assises morales et matérielles des groupes humains. C'est particulièrement le cas des pandémies, ces « épidémies qui ont réussi » ; quelques-uns de leurs désastres s'inscrivent pour longtemps dans le paysage : dépopulation, décadence des villes, raréfaction des échanges, recul de certaines cultures. Leurs traces survivent non moins longtemps dans les esprits, comme l'illustre, en Europe, l'exemple de la peste noire au xive siècle, la Grande Peste.

Mais chaque époque, chaque continent présente ses caractères épidémiologiques propres ; l'épidémie est non seulement cause mais effet de la conjoncture. Elle ne peut pas plus être détachée de son temps que celui-ci ne peut être compris sans elle. L'étude doit en être chronologique autant que géographique. Ainsi, l'idée de catastrophe subie passivement comme châtiment infligé par la divinité fera place, à l'époque moderne, à celle de calamité naturelle que l'on peut combattre en enrayant la [...]


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CHOLÉRA

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  • Gabriel GACHELIN
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EBOLA FIÈVRE ET VIRUS

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  • Gabriel GACHELIN
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La fièvre Ebola tire son nom d’une rivière de la République démocratique du Congo (RDC) où cette maladie a été identifiée pour la première fois en septembre 1976 chez l’homme. Elle appartient au groupe des fièvres hémorragiques, comme les fièvres Marburg, Lassa, Rift, etc. Elle débute par une fièvre brutale et intense, accompagnée de multiples troubles somatiques, diarrhées, éruptions cutanées. […] Lire la suite

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ÉPIDÉMIOLOGIE

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  • Pierre SALIOU
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La première définition de l'épidémiologie donnée par le Littré au milieu du xix e  siècle est toujours celle qu'on retrouve dans les dictionnaires aujourd'hui : « Recherche sur les causes et les natures des épidémies », l'épidémie étant elle-même définie comme une atteinte simultanée d'un grand nombre d'individus d'un pays ou d'une région par une maladie transmissible. En réalité, aujourd'hui, le […] Lire la suite

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5-23 mars 2020 • Royaume-Uni • Lutte contre l’épidémie de Covid-19.

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2-31 mars 1991 • Irak • Répression par l'armée d'insurrections, chiite dans le Sud et kurde dans le Nord.

pour mater l'insurrection. Le 22, sur l'avis du rapport de la mission des Nations unies envoyée en Irak, qui fait état de risques de famine et d'épidémies, le Conseil de sécurité décide d'assouplir l'embargo décrété contre l'Irak le 6 août 1990 en permettant l'entrée dans le pays de produits « civils [...] Lire la suite

4-5 août 1988 • Soudan • Importantes inondations dans le nord du pays

Les 4 et 5, des pluies torrentielles s'abattent sur le nord du pays et sur la capitale, Khartoum, située au confluent du Nil Blanc et du Nil Bleu, provoquant d'importantes inondations qui font plus d'un million de sans-abri et laissent craindre l'apparition d'épidémies. Les populations déplacées [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jacqueline BROSSOLLET, Georges DUBY, Gabriel GACHELIN, Jean-Louis MIÈGE, « ÉPIDÉMIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juin 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/epidemies/