MARSEILLE

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Chef-lieu des Bouches-du-Rhône et de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, Marseille a longtemps lié son destin à la mer, laissant pendant des siècles une large part des fonctions administratives et culturelles à Aix-en-Provence. Elle est au cœur d'une aire urbaine (Marseille - Aix-en-Provence) de plus de 1,7 million d'habitants en 2012, la troisième de France derrière Paris et Lyon, qui s'étend de l'étang de Berre à l'ouest, au massif de la Sainte-Baume à l'est, et à la Durance au nord. La cité phocéenne, longtemps ville-port et ville industrielle, affirme, au début du xxie siècle, son rôle de métropole méditerranéenne.

Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

Carte : Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

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Carte administrative de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cathédrale de la Nouvelle-Major à Marseille

Photographie : Cathédrale de la Nouvelle-Major à Marseille

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Vue de la cathédrale de la Nouvelle-Major (XIXe siècle), de style romano-byzantin, depuis les jardins du palais du Pharo, à Marseille. 

Crédits : Frédéric Soltan/ Corbis/ Getty Images

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La formation de la cité

Marseille a été fondée vers 600 avant J.-C. par des Grecs venus de Phocée, en Asie Mineure. Le site primitif de Massalia est celui d'une calanque bien protégée de la houle. Les versants des collines orientés au sud, à l'abri des vents du nord-ouest, dominent directement la baie du Lacydon, où se jetait un petit fleuve côtier (talweg suivi approximativement par la Canebière aujourd'hui). Sur le sommet des collines, des temples sont édifiés par les Grecs, puis par les Romains. Le mur d'enceinte hellénistique (ier siècle avant J.-C.), dont les vestiges sont visibles dans le jardin du Centre Bourse, épouse les courbes de niveau au bas de la pente. Les entrepôts du port de commerce romain ont été construits au ier siècle après J.-C., sur les plages littorales, au pied de la butte des Moulins (occupée aujourd'hui par le quartier du Panier).

Au Moyen Âge, un rempart enferme la vieille ville : au sommet de la butte, la ville haute, ou ville épiscopale ; la ville basse ou vicomtale, vouée aux activités de commerce, s'étendait autour du port (aujourd'hui le Vieux-Port). Au xviie siècle, les plaines alluviales des ruisseaux de Rome et de Longchamp qui se jetaient dans l'anse du Lacydon, marécageuses [...]

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cathédrale de la Nouvelle-Major à Marseille

Cathédrale de la Nouvelle-Major à Marseille
Crédits : Frédéric Soltan/ Corbis/ Getty Images

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Musée des civilisations de l'Europe et de la Méditerranée, Marseille

Musée des civilisations de l'Europe et de la Méditerranée, Marseille
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Écrit par :

  • : maître de conférences honoraire, agrégé de géographie, université de Provence

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Pour citer l’article

Lucien TIRONE, « MARSEILLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marseille/