CATASTROPHES NATURELLES (notions de base)

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L'éruption du Vésuve en 79

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Peste noire

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Essai de classification des catastrophes naturelles

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Principe d'un séisme

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Les catastrophes naturelles sont multiples et mettent en jeu des éléments naturels aussi divers que la roche (séisme), le feu (volcanisme), l’eau (inondation), l’air (cyclone, tornade, etc.), le vivant (épidémie, invasion d’espèces, etc.). Elles peuvent être très localisées ou à l’échelle planétaire, durer quelques secondes, des mois ou des années, ne provoquer aucune victime ou des centaines de milliers… Si par le passé, l’homme a semblé impuissant et fataliste face à la nature – certains textes parlent de la colère des dieux – aujourd’hui, il tente de lutter contre ces calamités par la prédiction et la prévention.

Un thème mythologique universel

Les mythes de catastrophes sont extrêmement répandus et font partie de la mémoire collective de l’humanité. On y trouve généralement l’histoire d’un monde ancien anéanti et d’une société humaine renaissant de ses cendres grâce à quelques survivants. Les mythes donnent une dimension cosmique à des cataclysmes bien réels : tremblements de terre, éruptions volcaniques, épidémies, inondations... L’immersion des terres par les eaux ou leur destruction par le feu s’expliquent par une faute des hommes qui a provoqué la colère des dieux. Le mythe du Déluge met en scène la fondation d’un monde nouveau et une forme de « régénération » de l’humanité.

La version présentée dans la Genèse, le premier livre de la Bible qui relate les origines du monde, trouve ses sources dans un mythe sumérien. On en connaît aussi une autre version dans l’Épopée de Gilgamesh, dont les premiers témoignages écrits remontent à 2000 avant J.-C. C’est encore pour s’être éloignés de la vertu que sont châtiés par les Dieux les habitants de l’Atlantide, île mythique décrite par Platon au ive siècle avant J.-C. dans deux de ses Dialogues. Selon ce récit, cette brillante civilisation aurait disparu, neuf mille ans plus tôt, engloutie par un gig [...]

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« CATASTROPHES NATURELLES (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/catastrophes-naturelles-notions-de-base/