CORONAVIRUS

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les coronavirus (abrégés en CoV) constituent un groupe de virus dont le nom (issu du latin corona signifiant « couronne ») provient de leur aspect caractéristique observé au microscope électronique : ce sont de petites sphères d’environ 130 nanomètres de diamètre, hérissées de spicules en forme de massue qui leur donnent l’apparence d’une couronne. Décrits pour la première fois au début des années 1950 par des vétérinaires américains étudiant un agent provoquant des bronchites chez des oiseaux d’élevage, les coronavirus sont responsables de nombreuses pathologies respiratoires et diarrhéiques chez certains animaux domestiques. On les trouve également en nombre croissant du fait de l’examen systématique des virus présents dans des populations d’animaux sauvages.

Chez l’homme, les coronavirus sont associés depuis les années 1960 à diverses infections respiratoires, généralement bénignes excepté chez des sujets souffrant déjà d’autres maladies, respiratoires ou d’origine immunitaire. Depuis le début des années 2000, trois pathologies impliquant des coronavirus émergents (non connus auparavant) et provoquant une forte mortalité ont été identifiées. Ce sont le syndrome respiratoire aigu sévère ou SRAS en 2003, le « syndrome respiratoire du Moyen-Orient » ou MERS (pour Middle East respiratory syndrome) en 2012 et la Covid-19 – « Co » pour corona, « vi » pour virus, « d » pour disease (« maladie » en anglais), le nombre 19 indiquant l’année de l’apparition de cette maladie (2019). L’apparition de telles pathologies a mis en lumière l’importance que cette famille de virus a prise en termes de santé publique et la difficulté dans laquelle les États se trouvent pour apporter des réponses efficientes à de tels risques épidémiques – pandémique pour la Covid-19, qui s’est répandue dans de nombreux pays.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

Classification

Autres références

«  CORONAVIRUS  » est également traité dans :

ANIMAUX MODÈLES, biologie

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN, 
  • Emmanuelle SIDOT
  •  • 9 535 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « La culture air-liquid interface ou mucosoïde »  : […] Le modèle de culture cellulaire air- liquid interface a été développé dans les années 1980 pour modéliser in vitro les épithéliums de l’épiderme et des voies respiratoires. Cette méthode consiste en une monocouche de cellules épithéliales en 2D développée dans un insert, avec le pôle basal en contact avec le milieu de culture et le pôle apical exposé à l’air libre. Cette monocouche se compose d […] Lire la suite

ANTHROPOLOGIE DES ZOONOSES

  • Écrit par 
  • Frédéric KECK, 
  • Christos LYNTERIS
  •  • 3 954 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les définitions changeantes des zoonoses »  : […] Le terme « zoonose » est créé en 1855 par le médecin allemand Rudolf Virchow à partir des racines grecques zoon (animal) et nosos (maladie). Il définit la transmission de pathogènes des animaux vertébrés non humains aux humains, ce qui exclut les maladies à vecteurs (moustiques, poux) comme le paludisme ou le typhus. Il suppose en effet un réservoir animal dont les symptômes sont perçus comme […] Lire la suite

CHLOROQUINE ET HYDROXYCHLOROQUINE

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 3 081 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Les 4-aminoquinoléines comme agents antiviraux »  : […] Les virus utilisent pour se multiplier le métabolisme des cellules qu’ils infectent. Dans le cas le plus général, ils pénètrent dans la cellule en se fixant d’abord sur un récepteur membranaire. Le renouvellement normal de la membrane entraîne la formation de vésicules dans lesquelles le récepteur et le virus sont insérés. Ces vésicules, ou endosomes, migrent ensuite vers l’intérieur de la cellul […] Lire la suite

COVID-19

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 4 072 mots
  •  • 7 médias

Le terme Covid-19 désigne une maladie infectieuse respiratoire à travers son acronyme anglais – « Co » pour corona , « vi » pour virus , « d » pour disease (« maladie » en anglais), le nombre 19 indiquant l’année de son apparition (2019). Provoquée par un virus, le coronavirus SARS-CoV-2 (pour severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 ), elle a été identifiée officiellement en Chine en jan […] Lire la suite

ÉVALUATION ET QUANTIFICATION DES RISQUES SANITAIRES

  • Écrit par 
  • William DAB
  •  • 4 264 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les risques sanitaires ont changé de nature »  : […] Les risques sanitaires prennent de nouveaux visages avec une prolifération de situations dangereuses liées à l’évolution des conditions de vie, de production, de transport, de travail, de consommation et d’habitation qui, dans un contexte d’échanges internationaux intenses, créent les conditions d’une diffusion massive des expositions à des agents dangereux. Le passage d’agents pathogènes de l’ani […] Lire la suite

MALADIES INFECTIEUSES ÉMERGENTES

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 8 022 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les chauves-souris, réservoirs de virus »  : […] Les chiroptères, et en particulier les espèces de chauves-souris frugivores, jouent un rôle croissant comme réservoir d’agents pathogènes alimentant l’émergence de plusieurs maladies. Si le contact contaminant direct de la chauve-souris avec l’homme est peu fréquent, en revanche, la contamination de la nourriture par l’urine et les fèces de ces animaux est susceptible de transmettre divers agents […] Lire la suite

MERS (Middle East respiratory syndrome)

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 829 mots
  •  • 3 médias

Le MERS – acronyme anglais traduit par « syndrome respiratoire du Moyen-Orient »  – est une pathologie lourde caractérisée par une pneumonie aiguë et une défaillance rénale. Le taux de décès parmi les personnes qui ont manifesté des signes cliniques est de l’ordre de 35 p. 100 selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). La maladie est provoquée par un virus de la famille des coronavirus, d’ […] Lire la suite

PNEUMONIE

  • Écrit par 
  • Chantal GUÉNIOT
  •  • 3 224 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Des pneumonies dues à des virus émergents »  : […] Récemment, des pneumonies graves liées à des virus émergents (c’est-à-dire inconnus auparavant) ont mis en alerte les institutions sanitaires internationales. Fin 2002, un nouveau syndrome extrêmement contagieux et grave apparaît en Chine, avant de se répandre dans 30 pays : le SRAS, pour syndrome respiratoire aigu sévère (SARS en anglais) a été à l’origine de 8 000 cas identifiés et 800 morts. E […] Lire la suite

SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère)

  • Écrit par 
  • Julien EMMANUELLI, 
  • Universalis
  •  • 887 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Un nouveau coronavirus »  : […] Le syndrome est causé par SARS-CoV, un virus de la famille des coronaviridae qui se transmet essentiellement par les sécrétions respiratoires lors d'un contact rapproché avec un malade symptomatique. Les coronavirus sont à l’origine de rhumes sans gravité. La nouveauté du SARS-CoV est précisément la gravité de la maladie qu’il provoque. Il s’agit d’un virus enveloppé contenant un génome viral sou […] Lire la suite

SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère), en bref

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 337 mots
  •  • 1 média

En novembre 2002, une maladie nouvelle apparaît à Hong Kong. Le malade présente une fièvre élevée brutale et des troubles respiratoires. L'état général est gravement affecté, avec une baisse du nombre de globules blancs sanguins importante et persistante. La maladie est fatale dans 10 à 30 p. 100 des cas. On lui donne le nom de SRAS, pour « syndrome respiratoire aigu sévère ». Elle s'observe surt […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

1er-28 février 2022 France. Allègement de l'obligation de port du masque sanitaire.

Le 1er, Santé publique France publie des données indiquant que le pic de la cinquième vague de contaminations par le coronavirus, due à son variant Omicron, a été franchi le 25 janvier. Le 2, l’obligation de port du masque à l’extérieur est levée, les jauges dans les lieux recevant du public assis sont supprimées et le télétravail n’est plus imposé, mais recommandé. […] Lire la suite

1er-28 décembre 2021 Belgique. Contestation des mesures de prévention contre la Covid-19 par le secteur culturel.

Le 28, le Conseil d’État, saisi par un producteur de spectacle, suspend les restrictions sanitaires imposée le 22 au secteur culturel, estimant que l’arrêté royal reprenant les mesures du dernier Codeco « ne démontre pas en quoi les salles de spectacle relevant du secteur culturel seraient des lieux particulièrement dangereux pour la santé et la vie des personnes en tant qu’ils favoriseraient la propagation du coronavirus, au point qu’il soit nécessaire d’en ordonner la fermeture », et qu’en cela, il porte atteinte « à la liberté d’expression artistique ». […] Lire la suite

20-26 octobre 2021 Brésil. Publication du rapport d'enquête parlementaire sur la gestion de la pandémie de Covid-19.

Celui-ci est accablant pour le président Jair Bolsonaro dont l’inaction est jugée responsable de la mort de cent vingt-sept mille personnes ayant succombé du coronavirus, sur les six cent quatre mille recensées jusque-là. La commission l’accuse d’avoir « délibérément exposé » ses compatriotes à une « contamination de masse ». Elle retient une dizaine de chefs d’accusation à son encontre, parmi lesquels « crime contre l’humanité » – à cause du traitement réservé aux populations indigènes –, « incitation au crime », « prévarication », « infractions aux mesures sanitaires » et « charlatanisme ». […] Lire la suite

17-30 septembre 2021 Belgique. Nouvel allègement des restrictions anti-Covid.

Le 17, le Comité de concertation reconnaît une « tendance à la hausse » des contaminations par le coronavirus, avec une situation particulièrement tendue à Bruxelles et Liège, mais se félicite d’un bon taux de vaccination – 72 % de la population, avec un important déficit à Bruxelles. Il lève l’obligation de porter le masque, sauf dans les transports en commun, les gares, les aéroports, les établissements de soins, dans l’exercice des métiers de contact et pour les rassemblements de plus de cinq cents personnes en intérieur. […] Lire la suite

12-27 septembre 2021 Suisse. Polémique au sujet de déclarations du conseiller fédéral Ueli Maurer.

Il déclare au sujet de la crise sanitaire : « Si nous sommes tout à fait honnêtes, nous devons parler d’une crise de gouvernance et non d’une crise du coronavirus. » Il appelle la population à « se défendre » contre la « concentration du pouvoir » aux mains du Conseil fédéral et d’experts. Cette position est assimilée par certains responsables de l’opposition à une rupture du principe de collégialité du Conseil fédéral. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « CORONAVIRUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/coronavirus/