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CHIKUNGUNYA

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Virus du chikungunya

Virus du chikungunya
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Sensibilisation à la lutte contre le chikungunya

Sensibilisation à la lutte contre le chikungunya
Crédits : ARS, Agence Régionale de Santé, Guadeloupe/ D.R.

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Le chikungunya (abrégé en chik) est une maladie provoquée par un virus, le virus chikungunya (noté CHIKV), transmise par un insecte vecteur du genre Aedes, tout particulièrement Aedes albopictus ou « moustique tigre », espèce proche de celles qui transmettent la dengue et la fièvre jaune, deux autres arboviroses (maladies transmises par les insectes).

La maladie a été décrite pour la première fois en 1952 dans la Tanzanie actuelle par M. C. Robinson. Cependant, il ne s’agit pas d’une maladie émergente, mais plutôt endo-épidémique : des épidémies d’une maladie dont les signes correspondent au chikungunya ont été décrites à plusieurs reprises depuis le xviiie siècle. La maladie se caractérise par un brutal épisode fébrile, des maux de tête et des douleurs articulaires et musculaires, particulièrement aux extrémités, mais souvent généralisées. La difficulté à se déplacer, l’attitude « courbée en deux » des patients, explique le nom donné à la maladie : chikungunya en makondé (langue bantoue parlée au sud-est de la Tanzanie où la maladie a été décrite et où elle est endémique) signifie « qui tombe ou marche courbé en avant ». Le diagnostic est posé sur la base de ces symptômes. Un diagnostic rétrospectif d’exposition au virus est réalisé par la mesure des anticorps antivirus dans le sang. En janvier 2013, la Haute Autorité de santé a validé un test biologique rapide et très sensible de la présence du virus, par amplification de son ARN viral (RT-PCR).

Le traitement de la maladie

Il n’existe pas de traitement spécifique de la maladie, mais seulement des traitements symptomatiques : on traite les douleurs et l’inflammation avec toute la gamme des médicaments anti-inflammatoires, choisis selon la gravité de l’atteinte. Un médicament antipaludéen, la chloroquine, est active in vitro sur le virus mais faiblement efficace chez le malade. La maladie, fortement invalidante [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « CHIKUNGUNYA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chikungunya/