ÉCOLOGIE

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Fonctionnement des populations

Cinétique démographique

Chaque individu d'une espèce naît, vit un certain temps et meurt. Une population est donc un système dynamique dont la permanence résulte de phénomènes compensatoires : des individus quittent le système (mortalité, émigration), tandis que d'autres y pénètrent (natalité, immigration).

L'analyse démographique instantanée d'une population permet de mettre en évidence sa structure, c'est-à-dire sa composition en individus de différentes catégories, en général des classes d'âge.

La détermination de l'âge des individus formant une population naturelle fait appel à des méthodes plus ou moins précises selon les organismes considérés. Si la croissance varie périodiquement en relation avec l'alternance des saisons, il peut apparaître des structures comme les anneaux de croissance : de nombreuses plantes ligneuses en présentent et l'on en observe aussi sur les écailles de certains poissons ou encore sur des coupes transversales d'os chez de nombreux vertébrés. Souvent, il est seulement possible de distinguer le stade de développement des individus, sans pouvoir leur attribuer un âge précis. C'est le cas pour de nombreux arthropodes, dont les stades successifs peuvent être reconnus par exemple grâce aux variations numériques de certains organes sensoriels (ocelles, trichobothries) ou de diverses ornementations. Faute de critères d'âge, il reste la possibilité de décomposer la population étudiée en classes de taille, à condition qu'il existe entre la taille et l'âge une relation statistique suffisamment étroite. Dans certains cas, enfin, il est possible de procéder au marquage d'individus d'âge connu et d'en suivre l'effectif au cours d'échantillonnages successifs.

Si l'analyse de la population est poursuivie au cours du temps, elle permet la description des variations temporelles de la structure démographique, c'est-à-dire c [...]

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Ernst Haeckel

Ernst Haeckel
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Flux d'énergie chez les animaux et les végétaux

Flux d'énergie chez les animaux et les végétaux
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Métabolisme d'animaux homéothermes

Métabolisme d'animaux homéothermes
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Loi de tolérance biologique

Loi de tolérance biologique
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Écrit par :

  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle, directeur de la Grande Galerie de l'évolution
  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle, Paris
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie (faculté des sciences), ancien directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure
  • : professeur d'écologie à l'université de Paris-VI, directeur de l'Institut d'écologie et d'éthologie de Pavie

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Pour citer l’article

Patrick BLANDIN, Denis COUVET, Maxime LAMOTTE, Cesare F. SACCHI, « ÉCOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ecologie/