ECCLÉSIOLOGIE

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Église et royaume de Dieu

Les exégètes contemporains (depuis J. Weiss et A. Schweitzer) ont rappelé le lien qui existe dans le Nouveau Testament entre l'Église et le Royaume de Dieu, notion beaucoup plus largement présente dans la prédication de Jésus que celle d'Église. Appréciant le constat et forçant un peu les choses, Alfred Loisy écrivait vers 1900 : « Jésus annonçait le Royaume, et c'est l'Église qui est venue » (L'Évangile et l'Église).

Dans le Nouveau Testament, l'Église est toujours, en effet, la « communauté des derniers temps ». Elle est présentée comme les prémices, l'avant-goût du Royaume qui vient, annoncé par Jésus-Christ. Les chrétiens sont les héritiers des promesses faites à Abraham, et ils constituent, grâce à l'accession des gentils, l'Israël définitif, préfigurant le rassemblement final du peuple juif et de l'humanité. Cette idée est exprimée avec une insistance particulière par saint Paul (Rom., ix-xi) et par l'Apocalypse (Apoc., vii, 1-12). Tandis que, dans l'Ancien Testament, le peuple de Dieu était distingué des païens et séparé d'eux, dans le Nouveau, les païens font, aux côtés des juifs, partie du peuple de Dieu et forment avec eux un seul peuple saint, un peuple appelé et réconcilié, en attendant le jour où toute l'humanité sera réunie dans le royaume de Dieu à venir. Ce jour-là sera marqué par le retour du Christ, qui doit rassembler dans l'unité tout l'univers. Le Nouveau Testament répond ainsi à l'Ancien : tandis que celui-ci est caractérisé par l'attente du Royaume et par une économie d'élection et de séparation, celui-là l'est par l'annonce du Royaume qui vient et par une économie de réconciliation et de communion.

Cependant, le Nouveau Testament n'identifie pas l'Église avec le royaume de Dieu. Même si les disciples sont appelés une fois ou l'autre « coopérateurs du royaume de Dieu » (Col., iv, 11), on n'imaginerait pas de dire qu'ils construisent la cité céleste. L'Église a ainsi sa consistance propre [...]


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  • : directeur du Centre d'études Istina et de la revue Istina

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Bernard DUPUY, « ECCLÉSIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ecclesiologie/