ECCLÉSIOLOGIE

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L'Église, sacrement du salut et société humaine

La tradition chrétienne affirme que l'Église est née à la Croix, nouvelle Ève sortie du côté transpercé du Christ. Elle affirme aussi que l'Église a été manifestée à la Pentecôte : par l'Esprit envoyé du Père, l'Église a été sanctifiée dans la vérité. Elle constitue ainsi dans le temps un mystère, c'est-à-dire qu'elle est une manifestation divine dans l'histoire, comme Jésus est la manifestation même de Dieu au milieu des temps. Tandis que les nations poursuivent leur course, l'Église, tirée du peuple juif et tirée des nations, prépare le rassemblement de tous les hommes. Elle est le « sacrement du salut », signe et voie de l'unité finale de tous les hommes en Jésus-Christ.

Cette même Église, qui est mystère céleste dans sa réalité profonde, présente néanmoins le visage d'une société terrestre. De ce point de vue, elle est une institution humaine, avec toutes les faiblesses et les vicissitudes historiques que cela implique : elle est faillible et réformable. Mais il est impossible de dissocier les deux aspects de l'Église sans dissocier aussi les deux dimensions visible et invisible, actuelle et finale de l'œuvre du Christ, et donc sans détruire à sa racine l'économie du salut. De même qu'il n'y a qu'une seule humanité du Christ, unie en lui à sa divinité, de même il n'y a qu'une société terrestre visible qui est l'Église. Opposer une Église, société humaine, juridique et faillible, à une Église assemblée des saints, vivante et spirituelle, c'est méconnaître la cohérence de l'histoire de l'Église. Il convient alors de définir correctement cette société visible : elle n'est pas une société temporelle au même titre que la société des nations. Elle est le lieu total des sacrements, des annonces prophétiques de la Parole de Dieu, des efforts de justice et de charité accomplis sous la mouvance du Christ ; elle est le signe posé dans le monde de la résurrection de Jésus-Christ ; elle est l'avant-goût du Royaume qui vient.

L'unité de l'Église-société est ainsi une unité réelle dans des s [...]


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  • : directeur du Centre d'études Istina et de la revue Istina

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Pour citer l’article

Bernard DUPUY, « ECCLÉSIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ecclesiologie/