ECCLÉSIOLOGIE

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L'ecclésiologie dans l'histoire

Le christianisme, incluant la révélation d'une Église, ne fait pas que livrer le sens de Dieu ; il a apporté aussi un certain sens de l'homme. Celui-ci devait nécessairement rencontrer les conceptions diverses de l'homme qui se sont formées au cours de l'histoire. Cette rencontre a suscité soit des oppositions, soit des symbioses. D'où des ecclésiologies successives diverses.

L'influence du monde gréco-romain

Ce sens de l'homme s'est exprimé dans l'Église en premier lieu au sein du monde gréco-romain dans un climat intellectuel platonicien. Certes, le langage ainsi que les idées du platonisme n'ont pas été repris purement et simplement par les auteurs chrétiens ; mais l'Église s'est comprise elle-même d'abord dans le climat spirituel du néo-platonisme et du stoïcisme : celui d'une hiérarchie des êtres, les plus hauts degrés d'être étant célestes, hors de nos prises, éternels. Selon cette conception antique, les réalités sensibles reflètent dans le monde corporel les actions divines, l'ordre céleste. Dieu et le monde d'en haut sont considérés comme présents et actifs dans ce monde-ci. L'Église put ainsi apparaître comme le « symbole » où se joignent l'action céleste et sa manifestation terrestre, comme l'épiphanie du divin.

Cette vision spirituelle de l'Église, qui a été celle des Pères de l'Église dans le monde gréco-romain, transcrit en termes d'être, et selon une théologie de la création, le donné biblique qui prend ainsi forme et consistance de message éthique et exprime l'alliance de Dieu avec les hommes. Cette interprétation ontologique était, il est vrai, contenue dans le message moral du Christ, et elle a été sanctionnée par les conciles. Elle a permis de regarder l'Église comme un mystère, non seulement historique mais cosmique ; elle a une grande cohérence théologique. Elle est reçue par les Églises traditionnelles (Église orthodoxe, Église catholique romaine, anciennes Églises d'Orient). Le risque existe cependant de substituer à l'attente [...]


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  • : directeur du Centre d'études Istina et de la revue Istina

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Pour citer l’article

Bernard DUPUY, « ECCLÉSIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ecclesiologie/