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Lacs artificiels les plus grands

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Lacs naturels les plus profonds

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Lacs naturels les plus grands

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Seiches dans le Léman

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L'étude scientifique des lacs, et, par extension, des étangs, mares, marais et lagunes, fait l'objet d'une discipline appelée limnologie. Ainsi, ce terme que créa en 1892 le Suisse F. A. Forel et qu'il a défini comme l'« océanographie des lacs » désigne aujourd'hui l'étude statique et dynamique des eaux continentales ou intérieures séparées du monde océanique. La caractéristique essentielle de ce dernier est la constance relative de sa composition, tandis que les premières présentent une variété extraordinaire, allant de l'eau pure, naturellement distillée ou désionisée, à des saumures chlorurées, sulfatées ou carbonatées.

Au sens strict, la limnologie se limite donc aux collections d'eaux dormantes plus ou moins naturelles et durables, quelles que soient leur importance (lacs, étangs, flaques d'eau...) et leur dépendance éventuelle avec le milieu strictement marin (lagunes, par exemple). C'est une forme d'écologie spécialisée et régionalisée s'apparentant méthodologiquement et conceptuellement à l'océanologie, science des océans et de leurs frontières. Tout comme l'océanologie, elle permet non seulement l'étude des organismes vivants qui colonisent une unité géographique, mais surtout de comprendre les liens existant entre ces êtres, d'en étudier l'évolution dans le temps et d'en prévoir le devenir.

Les lacs, du fait qu'ils sont constitués d'un ensemble de milieux juxtaposés dans une même cuvette naturelle – ainsi, leur zone littorale s'apparente beaucoup à une portion d'étang, voire à toutes les parties qui le composent –, seront pris comme exemple.

Quels que soient leur origine et leur type d'évolution, la complexité des phénomènes qui les caractérisent a conduit les spécialistes à se regrouper par disciplines, tout en restant conscients de l'unité du milieu naturel qu'ils étudient ; on parle ainsi de limnophysique, de limnogéologie, de paléolimnologie, de limnochimie, de limnobiologie, de limnobiochimie. De fait, si l'analyse des facteurs [...]

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Écrit par :

  • : maître de recherche au C.N.R.S., Station biologique des Eyzies, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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BAÏKAL LAC

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Le lac Baïkal , situé au sud de la région géographique de Sibérie orientale, est l'un des plus vastes lacs du monde : il se place au septième rang pour sa surface (31 500 km 2 ), au deuxième pour le volume des eaux (23 000 km 3 ), qui est égal à celui de la mer Baltique. Le lac, qui s'étend, du sud-ouest au nord-est, sur 634 km de longueur, avec […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-baikal/#i_23188

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CONSERVATOIRE DU LITTORAL

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Dans le chapitre « L’enracinement du Conservatoire du littoral »  : […] Nouvel intervenant dans un marché foncier jusqu’alors livré aux seules pressions d’aménagement et de construction, le Conservatoire du littoral réalise ses premières acquisitions en privilégiant des opérations emblématiques (espaces naturels remarquables et particulièrement menacés), réparties sur toutes les côtes de France, en métropole et dans le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/conservatoire-du-littoral/#i_23188

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Dans le chapitre « Les réactions dans les écosystèmes continentaux »  : […] Le phosphore disponible pour les êtres vivants est entièrement contenu dans la couche superficielle de la lithosphère et provient de l'érosion des roches continentales. Il est transporté sous forme particulaire ou dissoute par les rivières jusqu'à l'océan, mais, durant ce trajet, la fraction dissoute peut interagir avec les systèmes biologiques ou […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cycles-biogeochimiques/#i_23188

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GLACIERS

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GRANDS LACS AFRICAINS

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Les gigantesques effondrements qui ont donné naissance aux fosses tectoniques de l' Afrique orientale sont à l'origine de la formation des grands lacs africains . La fosse orientale, passant, à l'est du lac Victoria, dans une zone climatique à saison sèche marquée, englobe quelques lacs et lagunes aux eaux saumâtres ou salées. Au contraire, la fos […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grands-lacs-africains/#i_23188

GRANDS LACS AMÉRICAINS

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Les Grands Lacs américains, situés à la frontière entre les États-Unis et le Canada, au centre de la partie orientale de l'Amérique du Nord, constituent une véritable anomalie physique ; ils couvrent 245 000 kilomètres carrés, c'est-à-dire une surface presque égale à la moitié de celle de la France. On compte cinq grands lacs ( Supérieur, Huron, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grands-lacs-americains/#i_23188

ISSYK-KOUL LAC

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  • Universalis
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LADOGA LAC

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE
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Situé au nord-est de Saint-Pétersbourg, le lac Ladoga est le plus vaste des lacs européens : son plan d'eau couvre 17 700 kilomètres carrés — 18 400 kilomètres carrés s'il est tenu compte de la superficie des six cent soixante îles de plus d'un hectare qui le parsèment — et renferme 908 kilomètres cubes d'eau, ce qui représente trente et une fois l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-ladoga/#i_23188

LÉMAN LAC

  • Écrit par 
  • Universalis
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Plus grand lac alpin d'Europe, le lac Léman s'étend entre le sud-ouest de la Suisse et le département de Haute-Savoie . Il couvre une superficie de 581 kilomètres carrés, dont la majeure partie (environ 347 kilomètres carrés) se trouve en Suisse. Le lac, en croissant, est formé par le Rhône, qui y entre à l'est, entre les villes suisses de Vil […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-leman/#i_23188

LOMBARDIE (géographie)

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Région la plus peuplée (9 700 000 hab. pour 23 851 km 2 , selon les estimations de 2008) et la plus industrialisée d'Italie. Collines subalpines et plaine du Pô concentrent, sur 60 p. 100 de sa superficie, 90 p. 100 de la population, avec des densités de l'ordre de 500 hab./km 2 . Cette concentration se répartit dans un réseau urbain très dense dom […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lombardie-geographie/#i_23188

MAJEUR LAC

  • Écrit par 
  • Universalis
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Le lac Majeur, lago Maggiore ou Verbano en italien, est le deuxième plus grand lac d'Italie (212 kilomètres carrés). Il se partage entre la Lombardie à l'est et le Piémont à l'ouest, tandis que la pointe nord s'étend dans le canton suisse du Tessin. Situé à 193 mètres d'altitude, il mesure 54 kilomètres de longueur pour une largeur maximale de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-majeur/#i_23188

MARAIS & VASIÈRES

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  • Fernand VERGER
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Dans le chapitre « Les marais intérieurs »  : […] Les marais intérieurs ont des conditions de formation assez semblables à celles des lacs auxquels ils succèdent souvent. Quelques-uns d'entre eux sont dus à des causes internes, comme la subsidence (marais de la cuvette du Tchad, en Afrique). Les causes ressortissant à la géodynamique externe sont plus variées. Certains marais sont provoqués par l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/marais-et-vasieres/#i_23188

MICROCLIMATS

  • Écrit par 
  • François DURAND-DASTÈS
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MORTE MER

  • Écrit par 
  • Universalis
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La mer Morte est aujourd'hui un lac salé sans accès à la mer, partagé entre Israël et la Jordanie. Situé à environ 420 mètres au-dessous du niveau de la mer, il constitue un des points les plus bas à la surface de la Terre. Sa rive orientale se trouve en Jordanie, tandis que la moitié sud de sa rive occidentale appartient à Israël. La moitié nord […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-morte/#i_23188

NICARAGUA

  • Écrit par 
  • Marie-Chantal BARRE, 
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  • Lucile MÉDINA-NICOLAS, 
  • Alain VIEILLARD-BARON
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ONEGA LAC

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE
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Dans le nord-ouest de la Russie, en Carélie, le lac Onega occupe une cuvette d'origine tectonique surcreusée par les glaciers quaternaires ; il reçoit les eaux d'un bassin versant de 51 540 kilomètres carrés, s'étend sur 9 720 kilomètres carrés (auxquels il faut ajouter la superficie totale des 1 650 îles et îlots qui le parsèment, soit 260 km 2 ) […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-onega/#i_23188

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Dans le chapitre « Pollution « chimique » »  : […] Les sels minéraux représentent, à la fois par les masses mises en cause et par leurs effets biologiques, des polluants majeurs des eaux continentales. Le rejet de chlorure de sodium par diverses installations minières nuit à la potabilité des eaux superficielles et même aux usages industriels s'il est important. En France, plusieurs millions de to […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/#i_23188

RIFT EST-AFRICAIN

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  • Jean-Jacques TIERCELIN
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TCHAD LAC

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  • Isabelle CRUCIFIX
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Véritable mer intérieure située à une altitude de 281 mètres, le lac Tchad s'étend aux confins de quatre États : le Tchad, le Niger, le Nigeria et le Cameroun. On estime qu'au Paléolithique le lac Tchad occupait toute la partie sud-est du Sahara, soit 315 000 kilomètres carrés. Depuis lors, il a dû connaître deux périodes d'assèchement et de rempli […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-tchad/#i_23188

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  • Marcel LANTEAUME
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Dans le chapitre « Réalité des courants de turbidité actuels »  : […] Les courants de turbidité sont difficilement observables directement dans le milieu marin. L'existence de ce phénomène n'est fondée que sur un faisceau de données concourantes. En 1936, R. A. Daly avança l'hypothèse que les courants de turbidité hydrauliques jouaient un rôle prépondérant dans le creusement des canyons sous-marins qui dissèquent la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/courants-de-turbidite/#i_23188

VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
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Dans le chapitre « Les formes liées aux laccolites »  : […] Ce sont aussi d'amples destructions de séries sédimentaires, causées par une érosion de longue durée, qui permettent aux laccolites qu'elles peuvent receler de se manifester dans le relief. Les Henry Mountains (Utah) en fournissent un cas typique, analysé dès la fin du xix e  siècle. À la suite de l'ablation de quelque 2 500 mètres de grès et de sc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/volcanisme-et-volcanologie/#i_23188

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Pour citer l’article

Bernard DUSSART, « LACS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lacs/