CUIVRE

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Économie du cuivre

Géographie

Les gisements de cuivre sont pour la plupart situés dans l'hémisphère Sud, alors que les consommateurs sont en majorité dans l'hémisphère Nord. Les quatre plus gros producteurs de cuivre brut sont dans l'ordre le Chili (env. 35 p. 100 du total), avec notamment les très importants gisements de La Escondida et de Chuquimata, les États-Unis, l'Indonésie et l'Australie. En 2006, la Chine est devenue le plus gros consommateur de cuivre raffiné (elle en consomme six fois plus qu'elle ne produit), devançant désormais les États-Unis, que suivent l'Allemagne, le Japon, l'Italie, la Corée du Nord et la France.

Les ressources en cuivre des États-Unis, qu'il s'agisse de la production minière proprement dite ou des récupérations à partir de déchets, ne suffisent pas à couvrir les besoins du pays, qui consomme le double de sa production.

L'Union européenne consomme plus de cuivre que les États-Unis. Il faut remarquer la place exceptionnelle du Japon qui, avec une industrie minière du cuivre négligeable, possède la troisième métallurgie après celles du Chili et des États-Unis. ,

Les pays producteurs peu industrialisés recherchent une intégration plus poussée vers l'aval, ce qui revient à exporter de plus en plus de cuivre raffiné et de blister. Cette évolution ne se fera qu'en faisant décroître la part du Japon, de l'Allemagne et des États-Unis dans le raffinage. Elle se réalisera dans la mesure où ces pays pourront investir dans l'électrolyse et l'énergie électrique, ce qui est en bonne voie pour le Chili et a été effectué par la Zambie. Ce dernier pays raffine tout le cuivre extrait de ses minesLa situation géographique des pays producteurs, leur régime politique et social ont une influence sur l'approvisionnement en cuivre. Des grèves prolongées (Pérou, Chili) ou des bouleversements politiques (rép. démocratique du Congo) ont des conséquences graves sur la production de « métal rouge ». En dépit de situations politiques parfois difficiles, les approvisionnements n'on [...]


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Malachite

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Azurite

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Cuivre : propriétés

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Cuivre : production et consommation

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Écrit par :

  • : Centre d'information cuivre, laitons, alliages
  • : professeur d'université à l'I.U.F.M. de Créteil, chercheur au Centre d'études de chimie métallurgique (C.N.R.S.)

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Pour citer l’article

 C.I.C.L.A., Jean-Louis VIGNES, « CUIVRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cuivre/