CUBA

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Nom officielRépublique de Cuba (CU)
Chef de l'ÉtatMiguel Díaz-Canel (depuis le 10 octobre 2019)
Chef du gouvernementManuel Marrero Cruz (depuis le 21 décembre 2019)
CapitaleLa Havane
Langue officielleespagnol
Unités monétairespeso cubain (CUP), peso convertible (CUC)
-
Population11 164 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)109 884

Géographie

Géographie physique

Structure et relief

Ouvert largement sur des rivages peu profonds, Cuba entre d'autre part en contact, au pied de la sierra Maestra, avec une fosse de plus de 6 000 m (fosse de Bartlett) qui la sépare de la Jamaïque et se trouve dans le prolongement de la grande fosse des Caïmans.

Les systèmes montagneux et les affleurements géologiques se présentent en bandes plus ou moins parallèles à l'axe de l'île. L'analyse tectonique et la stratigraphie de Cuba semblent d'ailleurs indiquer que les unités paléogéographiques ont été continuellement disposées selon cette direction, au moins depuis le début du Jurassique, époque dont dateraient les roches métamorphiques, maintenant serpentinisées, qui constituent le « complexe de base » de l'île.

Au Jurassique s'étendait une fosse géosynclinale orientée grossièrement est-ouest et recevant une sédimentation abondante, d'abord essentiellement détritique et saline, en provenance d'une terre ferme située au sud de l'île actuelle, et constituée en majeure partie de roches métamorphiques et intrusives. Puis, après l'émersion d'une ride géanticlinale séparant la fosse en deux bassins, la sédimentation se diversifie : au nord de la ride, dépôts carbonatés (dolomies et calcaires) et, plus au nord encore (plate-forme des Bahamas), roches salines ; au sud du géanticlinal (zone de Zaza et du Cauto), sédiments volcano-détritiques.

Cette évolution se poursuit au Crétacé. Des faciès récifaux se développent autour d'îlots, tandis que l'activité volcanique au sud prend de plus en plus d'importance, notamment le long de grandes fractures qui affectent alors cette région de l'écorce terrestre. À la fin du Crétacé interviennent des mouvements très importants (charriages vers le nord, plissements) suivis d'une phase d'érosion intense affectant les zones émergées, en particulier les régions d'Escambray, de Pinar del Río, de l'île de la Jeunesse (ancienne île des Pins) ainsi que celles de Zaza où coexistent les zones de subsidence et les zones de relief.

Ces terres sont partiellement recouvertes au Paléocène, tandis que les faciès carbonatés cèdent la place à des faciès argileux, sauf au nord, sur la plate-forme des Bahamas, où des dolomies continuent à se former. Des mouvements très intenses accroissent considérablement la surface des terres émergées à l'Éocène moyen « phase cubaine » tandis que des intrusions basiques et des minéralisations se produisent. En revanche, les activités volcaniques cessent.

À la suite de nouveaux mouvements (Éocène supérieur), la paléogéographie, à l'Oligocène, devient très différente. La majeure partie de l'île est alors exondée et l'érosion domine ; la sédimentation marneuse et argileuse se localise dans les dépressions tandis que les reliefs les plus importants se trouvent à l'emplacement de l'île de la Jeunesse et dans l'Escambray.

Au Miocène a lieu la dernière grande transgression marine au cours de laquelle cependant s'affirment des reliefs importants dans la région de Pinar del Río, le centre de Cuba, la province de Camagüey, la zone d'Holguín, la sierra Maestra, Mayarí et Baracoa ; en revanche, les dépressions poursuivent leur subsidence avec, sur de grandes épaisseurs, le dépôt de calcaires, de marnes, de conglomérats, d'anhydrites. À cette époque, Cuba est constituée par plusieurs grandes îles séparées par des bras de mer. Cette configuration est modifiée au Pliocène par le soulèvement de toute la zone cubaine qui est alors vraisemblablement reliée à l'Amérique centrale et soumise à une pénéplanation importante. Celle-ci, entretenue par des mouvements de « block faulting » qui rajeunissent les reliefs, s'effectue en plusieurs phases dont on retrouve encore aujourd'hui les traces, mais qui sont difficilement datables.

Au Quaternaire, Cuba prend ses contours actuels et continue à connaître des phases de soulèvements qui intensifient les processus d'érosion.

Dans la partie orientale, d'importantes dislocations mettent en place les grands blocs faillés de la sierra Maestra, dont le point culminant se trouve aujourd'hui à plus de 2 000 m.

La destruction du relief est générale : des deux phases de pénéplanation du Pliocène, il ne reste que quelques vestiges dans le relief actuel : d'une part les yunques (enclumes) situés au-dessus de 500 m, qui correspondent à la pénéplaine la plus ancienne, et pratiquement limités au yunque de Bara [...]

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Cuba : carte physique

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Cuba : économie

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Écrit par :

  • : enseignante ATER de science politique à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine, chargée de cours à Sciences Po Poitiers (cycle ibéro-américain de Sciences Po Paris)
  • : maître de conférences, chargée de cours à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine
  • : professeur d'histoire, directeur du Centre de recherches Caraïbes-Amériques
  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : licenciée en géographie

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Pour citer l’article

Marie Laure GEOFFRAY, Janette HABEL, Oruno D. LARA, Jean Marie THÉODAT, Victoire ZALACAIN, « CUBA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 octobre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cuba/