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FLORIDE

États-Unis : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

États-Unis : carte administrative

La péninsule de Floride , presque aussi grande que l'Angleterre (650 km sur 220 km), est une large apophyse prolongeant vers le sud, au cœur des latitudes subtropicales, la plaine littorale atlantique, aménagée dans les calcaires karstifiés et couronnés de récifs coralliens ou « keys » ; elle bénéficie d'un contexte climatique à tonalité franchement tropicale (hivers tièdes : 26 0C à Orlando, 20 0C à Miami ; étés chauds : 29 0C à Miami) qui lui confère deux de ses aspects les plus originaux : sa vocation agricole agrumière et l'essor spectaculaire de son tourisme.

La Floride (18 251 243 hab. en 2007), vieille colonie ibérique cédée par l'Espagne en 1819, officiellement intégrée dans l'Union des États en 1845, se définit actuellement par des traits économiques majeurs.

La zone septentrionale des Flatwoods de haute Floride rappelle encore l'atmosphère désuète mais pleine de charme du Deep South : l'importance de la forêt reste grande, à l'image de la plaine géorgienne voisine, et se traduit par le dynamisme des industries dérivées du bois. D'une part, le milieu agricole est très prospère : produits laitiers, volaille, élevage bovin pour la viande, productions liées de toute évidence aux besoins des agglomérations voisines. D'autre part, l'industrialisation a profité à Pensacola et surtout à Jacksonville (794 555 hab. en 2006) ; située sur le fleuve Saint John's, cette agglomération très dynamique est un carrefour ferroviaire et routier et un centre industriel et commercial. La capitale de l'État, Tallahassee (159 000 hab. en 2006), est à mi-distance de ces deux villes.

La péninsule de Floride elle-même juxtapose trois types d'activités fondamentales :

– La vie agricole est hyperspécialisée (malgré une expansion du petit élevage bovin) dans la production et la valorisation des primeurs et des agrumes , oranges et pamplemousses notamment.

Rocket Garden - crédits : Andreas Hampel/ ullstein bild/ Getty Images

Rocket Garden

– Le secteur des industries militaires complète la tradition industrielle des phosphates. Certaines des implantations militaires sont anciennes (Key West), mais la plupart se sont développées au cours de la Seconde Guerre mondiale. L'exemple le plus célèbre de ce type d'industrialisation est celui de cap Canaveral, sur la côte orientale, avec l'établissement de la base de la N.A.S.A. au John F. Kennedy Space Center

– Les fonctions tertiaires surdéveloppées sont illustrées par l'épanouissement du tourisme et par les fonctions de retraite. L'activité de plaisance est très ancienne en Floride, puisqu'elle est antérieure à la guerre de Sécession. C'est en effet le seul État de l'Union qui échappe aux rigueurs de l'hiver ; la somptuosité de ses jardins tropicaux n'a guère d'équivalent. Un tel climat, permettant douze mois par an de vie d'agrément, 30 000 lacs, 1 450 kilomètres de côtes sableuses, 1 800 kilomètres de côtes navigables, de grands espaces libres (le parc national des Everglades occupe une surface de 567 000 hectares), de nombreuses possibilités d'accès à la mer, aux lacs, aux régions de pêche et de chasse font concevoir aisément la rapidité de l'extension touristique. Naguère, elle constituait surtout un lieu privilégié de vacances d'hiver. Aujourd'hui, la vocation touristique de la Floride s'est élargie et démocratisée. Des millions de touristes américains viennent chaque année dans la péninsule .

Parallèlement, la fonction de retraite a pris une ampleur considérable, confortant l'expansion démographique de l'État. Il faut y ajouter les immigrés cubains et haïtiens qui n'ont cessé d'affluer, en particulier depuis la fin des années 1970. La population hispanique représente, en 2007, 20,3 p. 100 de la population totale de l'État.

Ces différents phénomènes ont entraîné[...]

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Pour citer cet article

Jacques SOPPELSA. FLORIDE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Médias

États-Unis : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

États-Unis : carte administrative

Rocket Garden - crédits : Andreas Hampel/ ullstein bild/ Getty Images

Rocket Garden

Miami Beach, États-Unis - crédits : Felix Mizioznikov/ Shutterstock

Miami Beach, États-Unis

Autres références

  • NOUVEAU MONDE CHRONIQUES DU

    • Écrit par et
    • 3 656 mots
    • 8 médias
    Quelques années plus tard, la tentative d'établissement des Français en Floride allait être racontée par ses propres acteurs : le capitaine Jean Ribault consigna ses efforts en 1563 dans La Complète et Véridique Découverte de la « Terra Florida », et René de Laudonnière fit de même...
  • CARAÏBES - L'aire des Caraïbes

    • Écrit par
    • 5 011 mots
    • 8 médias
    La péninsule de Floride se projette vers le sud jusqu'aux abords du tropique du Cancer, entre l'archipel des Bahamas, baigné par l’Océan, à l'est et le golfe du Mexique à l'ouest. Elle est constituée d'une plate-forme basse, occupée en bonne partie par des espaces lacustres et marécageux (lac Okeechobee,...
  • CATASTROPHES

    • Écrit par
    • 7 372 mots
    • 3 médias
    ... siècle, avait permis à un pays développé comme les États-Unis l'évacuation préventive des habitants des zones côtières les plus basses de Floride, puis celles du golfe du Mexique les plus exposées, soit 2,8 millions de personnes au total (il n'y eut « qu' » une vingtaine de morts ; des dizaines...
  • ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie

    • Écrit par , et
    • 19 922 mots
    • 19 médias
    ...Elles apparaissent avec netteté à partir de la latitude de New York ; au nord, elles sont en partie recouvertes par la mer et réduites à quelques îles ; au sud, elles s'étendent de plus en plus largement jusqu'à la presqu'île de Floride. Leur pente est très douce et elles se terminent vers l'Océan par une...
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