CUBA

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Nom officielRépublique de Cuba (CU)
Chef de l'État et du gouvernementMiguel Díaz-Canel (depuis le 19 avril 2018)
CapitaleLa Havane
Langue officielleespagnol
Unités monétaires-
peso cubain (CUP), peso convertible (CUC)
Population11 194 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)109 884

Histoire jusqu’à la révolution cubaine

Domination et exploitation espagnoles

Conquête, pillage et oppression

La colonisation destructrice

Si l'on en croit le père Bartolomé de Las Casas – qui a eu entre les mains une copie du journal de bord du premier voyage de Christophe Colomb et en a transcrit des passages –, ce serait le dimanche 21 octobre 1492 que fut mentionnée pour la première fois une « île très grande » que les indigènes appelaient Cuba. Il est dit plus tard (24 octobre) qu'on fait beaucoup de commerce dans cette île ; il paraît qu'on y trouve de l'or et des épices, de grands navires et des commerçants. La grande île est atteinte le 28 octobre au voisinage du golfe de Bariay, à l'est du port actuel de Gibara. Colomb, qui croit être à Cipangu, c'est-à-dire au Japon, cherche la Chine et le grand khan pour lui remettre un message au nom des souverains espagnols. Il explore les côtes de Cuba, qu'il nomme Juana, jusqu'au 5 décembre, désireux d'une part de poursuivre sa mission d'ambassade en direction de l'Asie, d'autre part d'inventorier les richesses d'un pays qui entre dans sa juridiction d'amiral et de vice-roi comme le stipulent les capitulations de Santa Fe (17-30 avril 1492). Persuadé que Cuba fait partie du continent, le 4 novembre Colomb pénètre dans la province de l'Oriente où existent « des hommes qui avaient un seul œil, et d'autres qui avaient des museaux de chien et qui se nourrissaient de chair humaine : sitôt qu'ils en capturaient un, ils le décapitaient et buvaient son sang, et ils lui coupaient la nature ». Ce sont les terribles Karibs ou « Cannibales » qui apparaissent dès ce premier document comme des anthropophages. Au cours de son second voyage, Colomb, après un simulacre d'enquête, fait rédiger un acte devant notaire affirmant que Cuba n'est pas une île, le 12 juin 1494. Cependant, Cuba apparaît bien en 1500 comme une île sur la célèbre carte de Juan de la Cos [...]


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Cuba : carte physique

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Paysage de Cuba
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Écrit par :

  • : enseignante ATER de science politique à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine, chargée de cours à Sciences Po Poitiers (cycle ibéro-américain de Sciences Po Paris)
  • : maître de conférences, chargée de cours à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine
  • : professeur d'histoire, directeur du Centre de recherches Caraïbes-Amériques
  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : licenciée en géographie

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Pour citer l’article

Marie Laure GEOFFRAY, Janette HABEL, Oruno D. LARA, Jean Marie THÉODAT, Victoire ZALACAIN, « CUBA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cuba/