COLOMB CHRISTOPHE (1451 ou 1452-1506)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Grandes découvertes, les voyages de Christophe Colomb

Grandes découvertes, les voyages de Christophe Colomb
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Première traversée de Colomb

Première traversée de Colomb
Crédits : AKG

photographie


Colomb ne nous est pas connu seulement par des documents émanant de tiers, mais aussi par ses propres écrits : quelques lettres et rapports, des annotations autographes sur ses livres personnels, des copies ou extraits de ses journaux de bord, figurant dans l'Historia de las Indias de Bartolomé de Las Casas ou dans l'Historia, attribuée à Fernando Colombo, fils de l'explorateur – tous deux ayant disposé des papiers de Colomb. Les chroniqueurs de l'époque (Pierre d'Anghiera, Bernaldez, Oviedo) ont parlé de lui abondamment. Il faut aussi remarquer que l'historiographie officielle en Espagne fut infléchie dans un sens défavorable à l'Amiral des Indes par suite du procès qui opposa la Couronne à ses héritiers. La critique historique n'a pu commencer sérieusement qu'après la publication (en 1875) de l'Historia de Las Casas, restée inédite depuis le xvie siècle.

Genèse d'une découverte

On ranime sans cesse l'assez vaine querelle de l'origine du découvreur. Il est pourtant certain que Cristoforo Colombo était le fils du tisserand génois Domenico (voir Cristoforo Colombo. Documenti e prove della sua appartenenza a Genova, 1932) : non seulement des documents notariés prouvent son origine ligure, mais aussi les rapports professionnels et amicaux que Colomb entretint avec Gênes tout au long de sa vie. Il n'était donc ni le corsaire catalan Colom ni le marin scandinave Skolvus. Mais d'où venait cette famille Colombo, que l'on ne connaît pas au-delà du grand-père de Christophe ? Ses ancêtres étaient-ils corses, galiciens, ou des Juifs catalans qui auraient fui la péninsule à la fin du xive siècle ? Cette dernière hypothèse a été soutenue par S. de Madariaga, mais sans aucun indice sérieux ; le seul intérêt de cette question concerne la psychologie du héros (qui aurait soigneusement dissimulé ses origines).

Le fait d'avoir vécu à Gênes puis à Savone explique les premières curiosités de Colomb. Dès quatorze ans, il prit la mer, puis participa à des expéditions pour le compte de grandes firmes génoises qui vendaient de la laine et achetaient de l'alun, des épices, du sucre ; il navigua dans le bassin méditerranéen et jusqu' [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages




Écrit par :

Classification


Autres références

«  COLOMB CHRISTOPHE (1451 ou 1452-1506)  » est également traité dans :

DÉCOUVERTE DE L'AMÉRIQUE PAR COLOMB

  • Écrit par 
  • Olivier COMPAGNON
  •  • 248 mots
  •  • 1 média

Cartographe et marin d'origine génoise, né en 1451, Christophe Colomb voue son existence à la recherche d'une voie maritime qui permettrait de gagner les Indes par l'ouest. Après avoir vainement tenté de vendre ses services au Portugal , il obtient les faveurs de la couronne espagnole et peut entreprendre, le 3 août 1492, une première expédition. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-de-l-amerique-par-colomb/#i_9341

AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte

  • Écrit par 
  • Marianne MAHN-LOT
  •  • 4 815 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « La recherche des îles »  : […] or » (le Japon), puis du Catay (la Chine). Rejoindre le pays du Grand Khan en traversant l'Atlantique, tel est l'objectif que Colomb mit en avant et défendit pendant quinze années auprès de Jean II de Portugal, puis d'Isabelle la Catholique. Les notes manuscrites qu'il écrivait sur les marges d'un exemplaire de l'Imago mundi de Pierre d'Ailly ( […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-decouverte/#i_9341

AMÉRIQUE (Histoire) - Amérique espagnole

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre BERTHE
  •  • 21 937 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « L'expérience antillaise »  : […] Colomb ne s'intéressait pas à une colonisation de peuplement. Pour lui, l'essentiel était de tirer parti des immenses privilèges que lui reconnaissaient les capitulations de Santa Fe et de profiter du monopole qu'il partageait avec les Rois Catholiques, ses associés dans l'entreprise, pour installer […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-amerique-espagnole/#i_9341

AMÉRIQUE LATINE - Rapports entre Églises et États

  • Écrit par 
  • Jean Jacques KOURLIANDSKY
  •  • 6 707 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Des États jaloux de leurs prérogatives »  : […] revenait de soumettre les esprits initialement contraints par la force des armes. Cette combinaison avait été éprouvée pendant la croisade ayant permis la reconquête de la péninsule Ibérique. Achevée après la prise de Grenade en 1492, la croisade s'est poursuivie la même année, avec le premier voyage de Christophe Colomb […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-latine-rapports-entre-eglises-et-etats/#i_9341

ARAWAKS & KARIBS

  • Écrit par 
  • Oruno D. LARA
  •  • 3 307 mots
  •  • 1 média

siècle, une vision occidentale, extérieure, ethnologique et anthropologique de l'espace des Caraïbes. Ces aborigènes signalés par Christophe Colomb dès son premier voyage ont fourni à la littérature, au cinéma, à la presse et à l'historiographie coloniale le thème obsédant du cannibalisme. Au service du roi de France, le capitaine florentin […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arawaks-et-karibs/#i_9341

ATLANTIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jacques GODECHOT, 
  • Clément THIBAUD
  •  • 13 636 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « Christophe Colomb »  : […] C'est un marin génois, Christophe Colomb, qui devait découvrir et explorer pour le compte de l'Espagne – et non du Portugal – la partie centrale des rivages occidentaux de l'Atlantique. Pourquoi un Génois ? Pourquoi l'Espagne ? L'explication est simple et doit être cherchée dans l'évolution politique de l'Europe à la fin du xv […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-atlantique/#i_9341

BAHAMAS

  • Écrit par 
  • E. Paul ALBURY, 
  • David Russell HARRIS, 
  • Gail SAUNDERS
  • , Universalis
  •  • 1 903 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Histoire »  : […] Christophe Colomb accoste pour la première fois le 12 octobre 1492 sur une île que les indigènes appellent Guanahani et qu'il rebaptise San Salvador. Il s'agirait soit de l'île dénommée aujourd'hui Watling, soit de Samana Cay, soit de l'île Cat. Les indigènes des Bahamas, que Christophe Colomb appelle Lucayans, sont des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bahamas/#i_9341

CARAÏBES - Littératures

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre DURIX, 
  • Claude FELL, 
  • Jean-Louis JOUBERT, 
  • Oruno D. LARA
  •  • 15 812 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Le Nouveau Monde »  : […] entre l'Europe et le Nouveau Monde. Dès 1493, la lettre narrant le premier voyage de Colomb connaît une large diffusion. Marqué par la conviction d'avoir découvert une nouvelle route menant vers l'Asie et par le souci de rentabiliser l'expédition en trouvant de l'or et des épices, le récit du Grand Amiral véhicule les deux mythes qui hanteront l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-litteratures/#i_9341

CUBA

  • Écrit par 
  • Marie Laure GEOFFRAY, 
  • Oruno D. LARA, 
  • Jean Marie THÉODAT, 
  • Victoire ZALACAIN
  •  • 24 411 mots
  •  • 26 médias

Dans le chapitre « La colonisation destructrice »  : […] Bartolomé de Las Casas – qui a eu entre les mains une copie du journal de bord du premier voyage de Christophe Colomb et en a transcrit des passages –, ce serait le dimanche 21 octobre 1492 que fut mentionnée pour la première fois une « île très grande » que les indigènes appelaient Cuba. Il est dit plus tard (24 octobre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cuba/#i_9341

DÉCOUVERTES GRANDES

  • Écrit par 
  • Frédéric MAURO
  •  • 7 960 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « Christophe Colomb »  : […] (1480). Certains même ont mis en doute son intention d'atteindre l'Inde par l'ouest : Colomb serait parti à l'aventure à la recherche d'îles fabuleuses. En réalité, il connaît l'Imago mundi, de Pierre d'Ailly, imprimée à Louvain en 1483 et où il trouve l'idée, vraie, de la sphéricité de la Terre jointe à l'idée fausse que la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-decouvertes/#i_9341

DOMINICAINE RÉPUBLIQUE

  • Écrit par 
  • Jean Marie THÉODAT
  •  • 6 813 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Histoire »  : […] Lorsque Christophe Colomb accoste, le 5 décembre 1492, l'île, qui s'appelait alors Ayti Quisqueya ou Bohio, est occupée par les Taïno, peuple d'origine amazonienne de la famille des Arawaks. En baptisant l'île la Española – « l'Espagnole » – Christophe Colomb commence la colonisation européenne du Nouveau […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-dominicaine/#i_9341

ÉLECTRICITÉ - Histoire

  • Écrit par 
  • Jacques NICOLLE
  •  • 6 203 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Une première application »  : […] brisé (multiplication des pôles), puis ressoudé ; mais il semble avoir ignoré la déclinaison magnétique. C'est seulement au xve siècle que l'on parle de ce phénomène, dont Christophe Colomb (env. 1450-1506) aurait noté la variation d'un point à un autre du globe entre les 13 et 17 septembre 1492 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/electricite-histoire/#i_9341

L'ESPAGNE ET LA CONQUÊTE DE L'AMÉRIQUE - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Olivier COMPAGNON
  •  • 240 mots

12 octobre 1492 Les trois caravelles parties du port andalou de Palos le 3 août, sous le commandement de Colomb, accostent sur l'île de Guanahani, bientôt baptisée San Salvador […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-espagne-et-la-conquete-de-l-amerique-reperes-chronologiques/#i_9341

GUADELOUPE

  • Écrit par 
  • Christian GIRAULT
  • , Universalis
  •  • 2 985 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « De la conquête coloniale à la départementalisation »  : […] des lieux cérémoniels anciens (Baillif et Trois-Rivières sur la Basse Terre). Christophe Colomb, qui débarque en 1493 dans l'île et la baptise « Guadalupe » en l'honneur d'un sanctuaire espagnol consacré à la Vierge, rencontre une population essentiellement composée de Karibs, dispersés en de nombreux villages, et métissés aux populations arawaks […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/guadeloupe/#i_9341

HONDURAS

  • Écrit par 
  • Noëlle DEMYK, 
  • David GARIBAY, 
  • Oruno D. LARA
  • , Universalis
  •  • 8 787 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Conquête et colonisation »  : […] Le 30 juillet 1505, lors de son quatrième et dernier voyage, Christophe Colomb atteignait l'île Guanaja (Bonacca), appartenant à l'archipel de Bahía. Si l'amiral s'était dirigé vers l'ouest, il aurait rencontré le domaine maya, mais il préféra s'orienter vers l'est et longer, jusqu'au 14 septembre, la basse côte du Honduras […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/honduras/#i_9341

ISABELLE Ire LA CATHOLIQUE (1451-1504) reine de Castille (1474-1504)

  • Écrit par 
  • R. L. HIGHFIELD
  • , Universalis
  •  • 833 mots

Pendant son séjour à Santa Fe, Isabelle reçoit la visite de Christophe Colomb, à la recherche d'un financement pour le voyage en Atlantique qu'il prépare. Isabelle approuve l'expédition mais lui offre un soutien financier limité. Les conditions de l'expédition sont fixées le 17 avril 1492. Les terres du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/isabelle-ire-la-catholique/#i_9341

JUDAÏSME - Histoire du peuple juif

  • Écrit par 
  • Gérard NAHON
  •  • 11 239 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Les centres de l'Europe occidentale »  : […] sont aidés par les Juifs et engage les souverains à prononcer leur expulsion. Celle-ci est décrétée au lendemain de l'unification de la Castille et de l'Aragon et de la prise de Grenade (1492). Cette année-là, Christophe Colomb, dont les origines juives sont admises par certains historiens (surtout espagnols), découvre le Nouveau Monde […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/judaisme-histoire-du-peuple-juif/#i_9341

NAVIGATION MARITIME

  • Écrit par 
  • Michel MOLLAT DU JOURDIN
  •  • 7 611 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Navires de la Renaissance et navigation hauturière »  : […] caravelle fut l'outil des Grandes Découvertes : voilier long aux lignes affinées, de dimensions moyennes (la Santa Maria de Colomb mesurait 39 m de long et 8 m de large), la caravelle était rapide et légère (100 tonneaux). Grâce à la multiplicité des mâts : grand mât, artimon, trinquet, elle pouvait porter une voilure importante ; voiles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/navigation-maritime/#i_9341

NOUVEAU MONDE CHRONIQUES DU

  • Écrit par 
  • Jacques LAFAYE, 
  • Itamar OLIVARES
  •  • 3 660 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les découvreurs »  : […] Christophe Colomb fut le premier à rapporter ses impressions et ses expériences dans son Journal de bord (1492-1493) et ses Lettres adressées aux autorités espagnoles (1493-1506). Dans ces documents, on découvre un certain nombre de sujets que l'on retrouvera dans les récits ultérieurs […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chroniques-du-nouveau-monde/#i_9341

PIRI REIS CARTE DE

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 387 mots
  •  • 1 média

développé en 1988, ne coupe pas court aux commentaires, mais permet une analyse plus neutre de cette carte. Il semble qu'il s'agisse de la superposition assez rudimentaire de plusieurs cartes de Christophe Colomb, aboutissant à la répétition de certaines zones des côtes brésiliennes, et sans doute d'autres cartes d'origine hispanique ou […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/carte-de-piri-reis/#i_9341

SAINT-KITTS-ET-NEVIS ou SAINT-CHRISTOPHE-ET-NIÉVÈS

  • Écrit par 
  • Gladstone E. M. MILLS, 
  • Janet D. MOMSEN
  • , Universalis
  •  • 1 500 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Colonisation  »  : […] Lorsque Christophe Colomb débarque à Saint-Kitts lors de sa deuxième expédition dans les Antilles en 1493, l'île est peuplée de Karibs hostiles. Il baptise l'île Saint-Christophe, en l'honneur de son saint patron. Ce nom sera abrégé en Saint-Kitts par les colons à l'époque du gouverneur Thomas Warner, qui, arrivé d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-kitts-et-nevis-ou-saint-christophe-et-nieves/#i_9341

Voir aussi

Pour citer l’article

Marianne MAHN-LOT, « COLOMB CHRISTOPHE (1451 ou 1452-1506) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christophe-colomb/