COBALT

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Minerais

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Cobalt : propriétés

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Cobalt : alliages

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Minerais et métallurgie

La croûte terrestre ne renferme que 0,001 p. 100 de cobalt. Les eaux naturelles, la plupart des sols cultivés en renferment des traces car le cobalt est un oligo-élément nécessaire à la vie des plantes et, d'autre part, la vitamine B12, indispensable à l'homme et aux animaux, en contient. On trouve aussi ce métal dans les météorites, dans l'atmosphère solaire et dans diverses étoiles.

Minerais

Les minerais sont très nombreux ; ce sont essentiellement des arséniures, des thio-arséniures, des oxydes, des carbonates, des arséniates, des sulfures. Les plus connus sont donnés dans le tableau.

Minerais

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Minerais de cobalt classés par ordre d'importance. 

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Métallurgie

Le traitement varie avec la nature du minerai et avec les régions où on l'exploite.

Les minerais arsenicaux sont, après un triage à la main et un enrichissement par gravité ou par flottation, broyés et mélangés avec du coke, des débris de fer et un fondant formé de calcaire et de silice. Ils sont alors fondus dans des fours soufflés sous faible pression d'air pour maintenir une température assez élevée et surtout pour éviter une oxydation du cobalt qui passerait dans les scories. Une partie de l'arsenic s'échappe sous forme de vapeurs d'anhydride arsénieux que l'on condense. La masse fondue est coulée dans des récipients où elle se sépare en plusieurs couches : au fond, un « bouton », riche en argent ; au-dessus, le « speiss », mélange d'arséniures de cobalt, de nickel, de fer et de cuivre contenant un peu d'argent ; à la surface, une scorie siliceuse que l'on rejette.

Le speiss est concassé et broyé avec 20 p. 100 de chlorure de sodium, puis soumis à un grillage chlorurant dans un four à réverbère. Après refroidissement, on procède à une lixiviation par l'eau froide ; la solution filtrée contient du chlorure de sodium et des sels de cuivre, de cobalt et de nickel. Le cuivre est précipité par des débris de fer ; puis on ajoute de la soude. L'hydroxyde brut [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École nationale supérieure de physique et de chimie de Paris, agrégé de physique, professeur honoraire de chimie générale à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Dans le chapitre « Aimants en poudres de fer et de fer-cobalt »  : […] Dès 1946, Louis Néel proposa, à la suite de ses travaux sur les grains fins, une méthode de fabrication d'aimants à partir de poudres de fer et de fer-cobalt. La poudre obtenue par voie chimique est composée de grains à peu près sphériques d'un diamètre d'environ un dixième de micron. Elle est ensuite comprimée et frittée. Les performances atteignent celles des alnico isotropes. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aimants/#i_2707

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Pour citer l’article

Jean AMIEL, « COBALT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cobalt/