CHINOISE (CIVILISATION)Sciences et techniques

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Astronomie

L'astronomie (tianwen) constitue un ensemble de spéculations et de pratiques tournées vers l'utilisation des phénomènes célestes à des fins politiques. Les astronomes-astrologues-calendéristes (chouren) étaient des fonctionnaires affectés au bureau d'Astronomie (significativement, la nomenclature chinoise des étoiles et constellations s'inspire bien plus de la terminologie administrative que de la mythologie). Le Zhouli (le rituel des Zhou) fournit déjà une description idéalisée de cette institution étatique qui, à travers maintes réformes, se maintiendra jusqu'au xxe siècle. Son personnel ne jouissait pas d'un statut très élevé et, fréquemment, des étrangers y occupaient une position importante : Indiens sous les Tang, musulmans sous les Ming, organisés en un corps particulier à Nankin, parallèlement à l'Office chinois de Pékin, missionnaires européens dominant le bureau de 1644 à 1826, en raison du déclin de l'astronomie chinoise à une époque où l'Europe se trouvait en plein essor scientifique. Ce bureau d'Astronomie comprenait plusieurs services : instruments, observations, calcul, calendrier, divination, enseignement. Le calendrier comprenait des tables pour la prédiction des mouvements apparents du Soleil, de la Lune et des Cinq Planètes, des pronostics astrologiques induits par les correspondances entre régions terrestres et secteurs du Ciel traversés par ces astres (fenye), les dates des éclipses, les jours fastes appropriés au déroulement des cérémonies, à la mise en chantier des travaux, etc.

Il existe deux sortes de phénomènes célestes : ceux qui sont périodiques et dont le retour peut être prédit, et ceux qui ne se prêtent qu'à l'observation, car se manifestant sans régularité apparente. L'interprétation de ces derniers relève de l'astrologie, tandis que les autres alimentent la science calendériqu [...]

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  • : directeur de recherche au C.N.R.S. (centre de recherche sur la civilisation chinoise)

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Pour citer l’article

Jean-Claude MARTZLOFF, « CHINOISE (CIVILISATION) - Sciences et techniques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chinoise-civilisation-sciences-et-techniques/