CHAPLIN CHARLIE

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Chaplin et l'Amérique

Loin de contester le rêve américain, Charlot en offre un condensé : le Vagabond est un individualiste forcené, un immigrant qui refuse qu'on porte la moindre atteinte à sa liberté de mouvement et d'expression, et qui suspecte a priori toute forme d'autorité, à commencer par celle de la loi. Il défend bec et ongles le terrain qu'il occupe, et une des choses qui fait le plus rire dans ses premières bandes, c'est la façon dont il résiste à ceux qui voudraient l'expulser du cadre de l'écran. Rien en outre, dans l'œuvre de Chaplin, et peu de chose dans sa vie, ne permet de penser qu'il n'ait pas adhéré aux mythes fondateurs de la démocratie états-unienne. L'accusation de bolchevisme, dont la fréquence augmente au fil des ans à partir de la Seconde Guerre mondiale, est absurde. Plutôt que d'appeler à la révolution, Les Temps modernes plaide pour le rétablissement d'un new deal rooseveltien où les machines seraient remises au service des hommes. Le film a déplu en son temps à Moscou. Car Charlot n'y manifeste guère de conscience de classe, et son idéal de vie petit-bourgeois est patent tout au long du récit. Quant à la critique des machines, elle remet au moins autant en question le stakhanovisme que le taylorisme. Ceci n'enlève rien à la portée critique, et même révolutionnaire, du film, mais dans un sens qui échappe à l'opposition superficielle entre capitalisme et socialisme. Comme l'a souligné Roland Barthes, Chaplin considère le prolétaire encore aveugle, en deçà de toute conscience de son exploitation. C'est justement ainsi que le film donne à ressentir cette dernière, puisque « voir quelqu'un ne pas voir, c'est la meilleure façon de voir ce qu'il ne voit pas. »

Les Temps modernes, C. Chaplin

Les Temps modernes, C. Chaplin

Photographie

Charlie Chaplin (1889-1977) lutte avec une chaîne de montage, dans Les Temps modernes, film qu'il a réalisé en 1936. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Si le message des films de Chaplin échappe aux étiquettes, c'est qu'il s'ancre dans leur réalisme : celui des petits matins givrants où le Vagabond se réveille et doit dégeler ses membres avant d'aller trouver pitance. À chaque coin de rue des Charlot s'étale la réalité de la misère, celle aussi de la lutte pour la survie dans un monde violent et humiliant où la seule loi qui prévaut, av [...]


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Le Dictateur, de Charlie Chaplin

Le Dictateur, de Charlie Chaplin
Crédits : United Artists Corporation/ Collection privée

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Les Temps modernes, C. Chaplin

Les Temps modernes, C. Chaplin
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Limelight, C. Chaplin

Limelight, C. Chaplin
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur de civilisation américaine à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Francis BORDAT, « CHAPLIN CHARLIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charlie-chaplin/