ARCHAEOPTERYX

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Archaeopteryx (signifiant « aile antique ») est un genre d’oiseaux fossiles connu par quelques spécimens provenant des calcaires lithographiques du Jurassique supérieur (Tithonien, environ 150 millions d’années) de Bavière (Allemagne). Combinant des plumes d’aspect très moderne et un squelette qui montre encore de nombreux caractères évoquant les dinosaures non aviens (c’est-à-dire l’ensemble des dinosaures, moins les oiseaux), il joue depuis sa découverte en 1861 un rôle considérable dans les discussions au sujet de l’origine des oiseaux et est fréquemment présenté comme l'une des plus belles preuves paléontologiques en faveur de l’évolution des espèces.

Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Photographie : Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Photographie

Provenant des calcaires lithographiques des environs d'Eichstätt, en Bavière (Allemagne), Archaeopteryx est le plus ancien oiseau incontestable connu à ce jour. Vieux de quelque 150 millions d'années (Jurassique supérieur), il possède un squelette aux nombreux caractères reptiliens (dents,... 

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Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin
Crédits : AKG-images

photographie

Archaeopteryx photographié en lumière ultraviolette

Archaeopteryx photographié en lumière ultraviolette
Crédits : Helmut Tischlinger

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Squelettes d’Archaeopteryx et d’un oiseau actuel (canard)

Squelettes d’Archaeopteryx et d’un oiseau actuel (canard)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Reconstitution d’Archaeopteryx

Reconstitution d’Archaeopteryx
Crédits : Alain Bénéteau/ www.paleospot.com

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Eric BUFFETAUT, « ARCHAEOPTERYX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archaeopteryx/