Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

OISEAUX, paléontologie

Articles

  • ARCHAEOPTERYX

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 2 119 mots
    • 4 médias

    Archaeopteryx (signifiant « aile antique ») est un genre d’oiseaux fossiles connu par quelques spécimens provenant des calcaires lithographiques du Jurassique supérieur (Tithonien, environ 150 millions d’années) de Bavière (Allemagne). Combinant des plumes d’aspect très moderne et un...

  • AUTRUCHES FOSSILES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 1 896 mots
    • 2 médias

    L’autruche, dont les individus mâles peuvent atteindre un poids de 150 kilogrammes et une hauteur de 2,75 mètres, est le plus grand des oiseaux contemporains. Elle est représentée par le genre Struthio, avec deux espèces actuelles : Struthio camelus(l’autruche commune) et Struthio molybdophanes...

  • COMMERCE DES FOSSILES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 2 938 mots
    • 3 médias
    ...incertaine perd beaucoup de son intérêt. Ensuite, dans certains cas extrêmes, le fossile lui-même peut s'avérer douteux. Un exemple célèbre est celui de l’« Archaeoraptor », nom donné en 1999 dans le magazine National Geographic à un fossile douteux exporté illégalement de Chine, acquis par un musée...
  • DÉCOUVERTE DU PREMIER ARCHAEOPTERYX

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 119 mots

    En 1861, le paléontologue allemand Hermann von Meyer donne le nom d'Archaeopteryx lithographica à une plume fossile provenant des calcaires lithographiques du Jurassique de Bavière. La même année, on y découvre un squelette presque complet d'Archaeopteryx, spécimen qui possède à...

  • DEINONYCHUS

    • Écrit par Universalis
    • 332 mots
    • 1 média

    Dinosaure saurischien carnivore (théropode) aux griffes développées qui vivait dans l'Ouest de l'Amérique du Nord au Crétacé inférieur (environ 110 millions d'années).

    Deinonychus est un membre de la famille des Dromaeosauridés. Comme tous les dinosauresthéropodes, il...

  • DÉTERMINATION DU SEXE CHEZ LES VERTÉBRÉS FOSSILES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 1 767 mots
    • 3 médias
    ...années 2000, des techniques nouvelles d'étude des fossiles ont permis la détermination du sexe de certains spécimens d'une façon tout à fait indiscutable. Des travaux de paléogénétique réalisés sur les moas en fournissent un exemple. Ces oiseaux géants terrestres (inaptes au vol) ont peuplé la Nouvelle-Zélande...
  • DINOSAURES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 7 341 mots
    • 16 médias
    Le problème de l'origine des oiseaux s'est posé avec acuité dès les débuts de la paléontologie évolutionniste, dans les années 1860. À cette époque, la première découverte d'un squelette d'Archaeopteryx, dans le Jurassique supérieur de Bavière (150 Ma), joua un rôle...
  • DODO

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 2 036 mots
    • 1 média

    Le dodo (Raphuscucullatus), ou dronte, est un oiseau qui a vécu à l'île Maurice jusqu’à sa disparition vers 1680. On a longtemps cru à l’existence d’une autre espèce de dodo sur l'île de la Réunion, mais ce n'est qu'un mythe. Le solitaire (Pezophapssolitaria...

  • EUROTROCHILUS INEXPECTATUS

    • Écrit par Cécile MOURER-CHAUVIRÉ
    • 533 mots

    Plusieurs familles d'oiseaux vivant actuellement sur le seul continent américain ont été identifiées dans le Tertiaire inférieur d'Europe, telles que les todiers (Todidés), les ibijaux (Nyctibiidés) ou les vautours du Nouveau Monde (Cathartidés), mais les colibris manquaient à l'appel. Cette...

  • GARGANTUAVIS

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 973 mots
    • 3 médias

    Gargantuavis était un oiseau géant, incapable de voler, qui vivait au Crétacé supérieur, il y a environ 72 millions d'années. Il n'est représenté que par une seule espèce, Gargantuavisphiloinos. C'est le plus grand oiseau crétacé que l'on connaisse, et il semble être le résultat...

  • GASTORNIS ou DIATRYMA

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 1 097 mots
    • 1 média

    Gastornisest un oiseau géant fossile, incapable de voler, qui a vécu au Paléocène et à l'Éocène, c’est-à-dire entre — 60 et — 45 millions d'années environ. Au cours du Paléocène, c’est-à-dire quelques millions d’années après l’extinction des dinosaures et...

  • HESPERORNIS

    • Écrit par Universalis
    • 220 mots

    Oiseau éteint trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 85 millions d'années), en particulier dans la région des Grandes Plaines de l'Ouest américain, mais aussi beaucoup plus loin vers le nord, jusqu'en Alaska. Un des caractères primitifs d'Hesperornis...

  • ICHTHYORNIS

    • Écrit par Universalis
    • 320 mots

    Oiseau de mer éteint, découvert à l'état fossile dans les sédiments du Crétacé supérieur (environ 85 millions d'années) des États-Unis (Wyoming, Kansas, Texas).

    Ichthyornis ressemblait aux mouettes et aux sternes d'aujourd'hui, et peut-être avait comme elles des pieds palmés. Cependant,...

  • JURASSIQUE

    • Écrit par Jean-François DECONINCK
    • 1 091 mots

    Succédant au Trias et précédant le Crétacé, le Jurassique correspond au deuxième système du Mésozoïque (ère secondaire), qui s'étale de — 199,6 (± 0,3) millions d'années (Ma) à — 145,5 (± 4) Ma, soit une durée d'environ 55 Ma. Le terme « Jura Kalkstein », proposé par Alexander von Humboldt...

  • MEYER HERMANN VON (1801-1869)

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 734 mots
    • 1 média

    Paléontologue allemand, Hermann von Meyer est connu notamment pour avoir donné le nom d’Archaeopteryx(du grec archaios, « ancien », et pteryx, « aile ») à l’un des plus célèbres vertébrésfossiles, considéré par certains comme le plus ancien oiseau.

    Né à Francfort-sur-le-Main...

  • OISEAUX

    • Écrit par Michel CUISIN
    • 8 696 mots
    • 38 médias

    On connaît plus de 9 800 espèces d'oiseaux vivants. Les spécialistes ne sont pas d'accord sur la classification des oiseaux les plus évolués, les passereaux. En effet, en raison du très petit nombre de fossiles et des grandes ressemblances entre espèces, on n'est pas encore parvenu...

  • ORIGINE ET ÉVOLUTION DES OISEAUX

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 4 775 mots
    • 8 médias

    Les questions relatives à l’origine des oiseaux et à leur évolution se sont posées dès les débuts de la paléontologie évolutionniste, au xixe siècle. Bien que les restes fossiles de ces animaux ne soient pas aussi rares qu’on l’a parfois pensé, les documents paléontologiques concernant...

  • PALÉOHISTOLOGIE

    • Écrit par Delphine ANGST
    • 3 447 mots
    • 7 médias
    ...exemple, pour l’identification d’une partie des coquilles d’œufs fossiles découvertes dans le sud de la France. Dans cette région, des dinosaures et de grands oiseaux fossiles sont connus et pondaient des œufs. Or, à l’œil nu, il est parfois difficile de distinguer ces deux types d’œufs. Grâce à la réalisation...
  • PREMIER DINOSAURE À QUATRE AILES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 384 mots
    • 1 média

    Les premières découvertes dans les gisements chinois du Crétacé inférieur (environ 120 millions d'années) de restes de dinosaures indiquant la présence de plumes remontent au milieu des années 1990. À en juger par les proportions de leur squelette, les animaux en question, tels que...

  • VOL DES PREMIERS OISEAUX

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 440 mots
    • 1 média

    Les hypothèses sur l'origine du vol chez les oiseaux ont pris un nouveau tournant depuis la découverte en Chine, à partir des années 1990, de petits dinosaures, tels que Microraptor, pourvus de quatre ailes formées par de longues plumes portées par les membres antérieurs et postérieurs....

Médias

<em>Archaeopteryx</em>, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Cénozoïque : oiseaux

Cénozoïque : oiseaux

Dinosaure à plumes : <it>Pedopenna daohugouensis</it>

Dinosaure à plumes : Pedopenna daohugouensis

Plumage des premiers oiseaux

Plumage des premiers oiseaux

Tétrapodes : ailes

Tétrapodes : ailes