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ARCHAEOPTERYX

Où classer Archaeopteryx ?

Depuis le xixe siècle, des opinions divergentes ont été émises au sujet de la position d’Archaeopteryx dans la classification zoologique : s’agit-il d’un oiseau très primitif ou d’un reptile emplumé ? La question se pose de nouveau de nos jours du fait que l’on connaît désormais nombre de dinosaures non aviens qui étaient couverts de plumes. Ces dernières ne suffisent donc plus à définir les oiseaux. Certaines analyses phylogénétiques écartent Archaeopteryx des vrais oiseaux, pour en faire un dinosaure à plumes parmi d’autres. Cependant, ces interprétations ne font pas l’unanimité et les travaux réalisés sur les derniers spécimens découverts placent Archaeopteryx dans une position très basale parmi les oiseaux. Il s’agirait donc de l’oiseau le plus archaïque que l’on connaisse, ce qui est en accord avec sa grande ancienneté géologique. Il ne faut pas pour autant en conclure qu’Archaeopteryx est « le premier oiseau », comme cela est souvent dit, car de nouvelles découvertes pourraient lui ravir ce titre. Néanmoins, il montre que des oiseaux étaient déjà présents à la fin du Jurassique. Voir en Archaeopteryx un « chaînon manquant » entre les reptiles (ou les dinosaures) et les oiseaux, ou encore « l’ancêtre des oiseaux », n’est pas non plus conforme à la façon dont les paléontologues conçoivent aujourd’hui l’interprétation des fossiles, sachant qu’il est excessivement difficile d’établir qu’une espèce disparue est l’ancêtre d’une autre. Tout au plus peut-on constater qu’Archaeopteryx présente une combinaison de caractères qui le rend à certains égards intermédiaire entre les dinosaures non aviens et les oiseaux.

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

<em>Archaeopteryx</em>, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

<em>Archaeopteryx </em>photographié en lumière ultraviolette

Archaeopteryx photographié en lumière ultraviolette

Squelettes d’<em>Archaeopteryx</em> et d’un oiseau actuel (canard)

Squelettes d’Archaeopteryx et d’un oiseau actuel (canard)

Autres références

  • DÉCOUVERTE DU PREMIER ARCHAEOPTERYX

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 119 mots

    En 1861, le paléontologue allemand Hermann von Meyer donne le nom d'Archaeopteryx lithographica à une plume fossile provenant des calcaires lithographiques du Jurassique de Bavière. La même année, on y découvre un squelette presque complet d'Archaeopteryx, spécimen qui possède à...

  • COMMERCE DES FOSSILES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 2 938 mots
    • 3 médias
    ...spectaculaires ou scientifiquement significatifs des collections publiques proviennent d’un achat. C’est le cas par exemple du premier squelette découvert de l’oiseau jurassiqueArchaeopteryx, vendu 700 livres sterling en 1862 au British Museum, avec une collection d’autres fossiles, par le médecin bavarois...
  • DINOSAURES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 7 341 mots
    • 16 médias
    Le problème de l'origine des oiseaux s'est posé avec acuité dès les débuts de la paléontologie évolutionniste, dans les années 1860. À cette époque, la première découverte d'un squelette d'Archaeopteryx, dans le Jurassique supérieur de Bavière (150 Ma), joua un rôle important car...
  • MEMBRES

    • Écrit par Claude GILLOT, Armand de RICQLÈS
    • 15 056 mots
    • 13 médias
    ...eux par les plumes, lames de kératine souples, légères et de structure complexe, et non par un patagium renforcé d'éléments squelettiques allongés. Chez Archaeopteryx, « Reptile emplumé » du Jurassique supérieur, les plumes sont déjà typiquement réalisées. Le membre antérieur n'a plus que trois doigts mais...
  • MEYER HERMANN VON (1801-1869)

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 734 mots
    • 1 média

    Paléontologue allemand, Hermann von Meyer est connu notamment pour avoir donné le nom d’Archaeopteryx(du grec archaios, « ancien », et pteryx, « aile ») à l’un des plus célèbres vertébrésfossiles, considéré par certains comme le plus ancien oiseau.

    Né à Francfort-sur-le-Main...

Voir aussi