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ARCHAEOPTERYX

Un fossile emblématique

Reconstitution d’<em>Archaeopteryx</em>

Reconstitution d’Archaeopteryx

Plus de cent cinquante ans après la découverte du premier spécimen, Archaeopteryx demeure l’un des animaux disparus les plus célèbres, notamment parce qu’on l’a considéré comme emblématique de l’évolution des espèces du fait de ses caractères supposés intermédiaires entre ceux des reptiles et ceux des oiseaux. En dépit des nombreuses découvertes de dinosaures à plumes et d’oiseaux archaïques, notamment dans le Crétacé inférieur de Chine, qui fournissent une grande quantité d’informations sur la transition entre les dinosaures et les oiseaux, ainsi que sur la phase de diversification initiale de ces derniers, Archaeopteryx, le plus ancien oiseau connu à ce jour, demeure d’une importance capitale pour notre connaissance des origines de ce groupe de vertébrés qui occupe une place considérable dans les écosystèmes actuels.

— Eric BUFFETAUT

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

<em>Archaeopteryx</em>, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

<em>Archaeopteryx </em>photographié en lumière ultraviolette

Archaeopteryx photographié en lumière ultraviolette

Squelettes d’<em>Archaeopteryx</em> et d’un oiseau actuel (canard)

Squelettes d’Archaeopteryx et d’un oiseau actuel (canard)

Autres références

  • DÉCOUVERTE DU PREMIER ARCHAEOPTERYX

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 119 mots

    En 1861, le paléontologue allemand Hermann von Meyer donne le nom d'Archaeopteryx lithographica à une plume fossile provenant des calcaires lithographiques du Jurassique de Bavière. La même année, on y découvre un squelette presque complet d'Archaeopteryx, spécimen qui possède à...

  • COMMERCE DES FOSSILES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 2 938 mots
    • 3 médias
    ...spectaculaires ou scientifiquement significatifs des collections publiques proviennent d’un achat. C’est le cas par exemple du premier squelette découvert de l’oiseau jurassiqueArchaeopteryx, vendu 700 livres sterling en 1862 au British Museum, avec une collection d’autres fossiles, par le médecin bavarois...
  • DINOSAURES

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 7 341 mots
    • 16 médias
    Le problème de l'origine des oiseaux s'est posé avec acuité dès les débuts de la paléontologie évolutionniste, dans les années 1860. À cette époque, la première découverte d'un squelette d'Archaeopteryx, dans le Jurassique supérieur de Bavière (150 Ma), joua un rôle important car...
  • MEMBRES

    • Écrit par Claude GILLOT, Armand de RICQLÈS
    • 15 056 mots
    • 13 médias
    ...eux par les plumes, lames de kératine souples, légères et de structure complexe, et non par un patagium renforcé d'éléments squelettiques allongés. Chez Archaeopteryx, « Reptile emplumé » du Jurassique supérieur, les plumes sont déjà typiquement réalisées. Le membre antérieur n'a plus que trois doigts mais...
  • MEYER HERMANN VON (1801-1869)

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 734 mots
    • 1 média

    Paléontologue allemand, Hermann von Meyer est connu notamment pour avoir donné le nom d’Archaeopteryx(du grec archaios, « ancien », et pteryx, « aile ») à l’un des plus célèbres vertébrésfossiles, considéré par certains comme le plus ancien oiseau.

    Né à Francfort-sur-le-Main...

Voir aussi