ARCHAEOPTERYX

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Un fossile emblématique

Plus de cent cinquante ans après la découverte du premier spécimen, Archaeopteryx demeure l’un des animaux disparus les plus célèbres, notamment parce qu’on l’a considéré comme emblématique de l’évolution des espèces du fait de ses caractères supposés intermédiaires entre ceux des reptiles et ceux des oiseaux. En dépit des nombreuses découvertes de dinosaures à plumes et d’oiseaux archaïques, notamment dans le Crétacé inférieur de Chine, qui fournissent une grande quantité d’informations sur la transition entre les dinosaures et les oiseaux, ainsi que sur la phase de diversification initiale de ces derniers, Archaeopteryx, le plus ancien oiseau connu à ce jour, demeure d’une importance capitale pour notre connaissance des origines de ce groupe de vertébrés qui occupe une place considérable dans les écosystèmes actuels.

Reconstitution d’Archaeopteryx

Reconstitution d’Archaeopteryx

Photographie

Contrairement à ce que l'on observe chez la plupart des oiseaux actuels, des plumes bien développées sont présentes sur une grande partie des pattes d'Archaeopteryx, ce qui rappelle certains dinosaures non aviens capables de vol plané. Les couleurs du plumage sont hypothétiques. 

Crédits : Alain Bénéteau/ www.paleospot.com

Afficher


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages



Médias de l’article

Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin
Crédits : AKG-images

photographie

Archaeopteryx photographié en lumière ultraviolette

Archaeopteryx photographié en lumière ultraviolette
Crédits : Helmut Tischlinger

photographie

Squelettes d’Archaeopteryx et d’un oiseau actuel (canard)

Squelettes d’Archaeopteryx et d’un oiseau actuel (canard)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Reconstitution d’Archaeopteryx

Reconstitution d’Archaeopteryx
Crédits : Alain Bénéteau/ www.paleospot.com

photographie





Écrit par :

Classification


Autres références

«  ARCHAEOPTERYX  » est également traité dans :

DÉCOUVERTE DU PREMIER ARCHAEOPTERYX

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 120 mots

En 1861, le paléontologue allemand Hermann von Meyer donne le nom d'Archaeopteryx lithographica à une plume fossile provenant des calcaires lithographiques du Jurassique de Bavière. La même année, on y découvre un […] Lire la suite

DINOSAURES

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 7 333 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre «  Des dinosaures aux oiseaux »  : […] Le problème de l'origine des oiseaux s'est posé avec acuité dès les débuts de la paléontologie évolutionniste, dans les années 1860. À cette époque, la première découverte d'un squelette d' Archaeopteryx , dans le Jurassique supérieur de Bavière (150 Ma), joua un rôle important car cet animal montrait clairement un mélange de caractères aviens (notamment la présence de plumes) et reptiliens (dents […] Lire la suite

MEMBRES

  • Écrit par 
  • Claude GILLOT, 
  • Armand de RICQLÈS
  •  • 15 020 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Adaptation au vol »  : […] Les trois groupes de Tétrapodes qui ont été capables de réaliser un vol véritable ont utilisé une « solution structurale » différente au problème de l'adaptation au milieu aérien, par modification du membre antérieur . Chez les Ptérosaures (Reptiles volants du Jurassique et du Crétacé), la surface portante était constituée d'une membrane (patagium) tendue uniquement par les phalanges du quatriè […] Lire la suite

MEYER HERMANN VON (1801-1869)

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 741 mots
  •  • 1 média

Paléontologue allemand, Hermann von Meyer est connu notamment pour avoir donné le nom d’ Archaeopteryx (du grec archaios , « ancien », et pteryx , « aile ») à l’un des plus célèbres vertébrés fossiles, considéré par certains comme le plus ancien oiseau. Né à Francfort-sur-le-Main le 3 septembre 1801, Christian Erich Hermann von Meyer fut l’un des plus éminents paléontologues allemands du xix e  s […] Lire la suite

OISEAUX

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT, 
  • Michel CUISIN
  •  • 10 551 mots
  •  • 35 médias

Dans le chapitre « L'origine reptilienne des oiseaux »  : […] Depuis les premières descriptions, dans les années 1860, du squelette d' Archaeopteryx , découvert dans les calcaires du jurassique supérieur (env. 140 millions d'années), cet animal est considéré comme un des meilleurs exemples d'une forme intermédiaire entre deux grands groupes de vertébrés. Certains caractères ostéologiques de ce très ancien oiseau (mâchoires pourvues de dents, doigts des ail […] Lire la suite

Pour citer l’article

Eric BUFFETAUT, « ARCHAEOPTERYX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archaeopteryx/