AMPHIBIENS ou BATRACIENS

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Déclin des Amphibiens

Les Amphibiens sont aujourd'hui en net déclin. Ils représentent même la classe de vertébrés la plus menacée. Ils ont pourtant survécu, sans dommages notables, à des crises biologiques importantes, notamment celle qui a eu lieu à la fin de l'ère Mésozoïque (il y a 65 millions d'années) et qui a été responsable de la disparition de plus de 70 p. 100 des espèces animales dont les dinosaures. Depuis 1980, plus de 100 espèces d'amphibiens ont disparu. De plus, d'après une estimation réalisée par plus de 500 scientifiques et publiée en octobre 2004, un tiers, peut-être plus, des quelque 5 700 espèces d'amphibiens sont menacées d'extinction. Cette situation est liée à la destruction des habitats, au changement climatique, à l'augmentation des rayons ultraviolets B, à la contamination chimique. Si ces facteurs touchent toutes les formes vivantes, le déclin est nettement plus fort chez les Amphibiens que chez les autres groupes. L'une des explications avancées est que les Amphibiens seraient plus sensibles à certains de ces facteurs en raison de la nature de leur peau. Ces animaux semblent être soumis également à une surexploitation à des fins alimentaires ou médicales. Pourtant, alors que plusieurs de ces causes relèvent de l'action directe de l'homme, le déclin des Amphibiens se manifeste aussi dans des zones protégées. On suppose que des maladies spécifiques à ces animaux sont en plein développement ; d'ailleurs certaines d'entre elles ont déjà été identifiées (surtout la chytridiomycose, qui agit sur la peau, et le ranavirus).

Amphibiens retrouvés morts dans les Pyrénées

Photographie : Amphibiens retrouvés morts dans les Pyrénées

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Sur les bords du lac d'Arlet, lac glaciaire situé dans le Béarn (Pyrénées-Atlantiques), à 1 986 mètres d'altitude, de nombreux Alytes accoucheurs (Alytes obstetricans) ont été victimes de la chytridiomycose. Cette maladie, causée par des champignons pathogènes, est responsable de la... 

Crédits : Dirk Schmeller

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Dendrobates bleus
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Pierre CLAIRAMBAULT, Philippe JANVIER, Jean-Claude RAGE, « AMPHIBIENS ou BATRACIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amphibiens-batraciens/