BRANT SÉBASTIEN (1458-1521)

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Humaniste alsacien, principalement célèbre comme auteur de la Nef des fous. Issu d'une modeste famille de Strasbourg, le jeune Sébastien Brant n'en reçoit pas moins une excellente éducation, d'abord à Sélestat puis, à partir de 1475, à la toute nouvelle université de Bâle, au cœur de cette cité qui va devenir le centre de l'humanisme rhénan et, plus tard, un haut lieu de la réforme protestante. Après y avoir accompli d'excellentes « humanités », il se tourne vers le droit : il obtient la licence, puis le doctorat « en l'un et l'autre droit » (droit canon, droit civil) en 1489. Après avoir écrit un ouvrage historico-politique dans lequel il exprime son enthousiasme pour le Saint Empire et son attachement au nouveau monarque, Maximilien, il met sa vaste culture à la disposition des grands imprimeurs bâlois, éditant des manuscrits, corrigeant des épreuves, composant maintes préfaces, en prose ou en vers latins, à des ouvrages érudits. Fort habile dans le maniement de la nobilissima lingua (celle de Rome et de l'Église) adaptée à des poèmes d'inspiration religieuse, politique ou didactique, Brant veut surtout prouver aux « Welches » (appellation tant soit peu péjorative que les intellectuels et artistes germaniques appliquent aux Européens latinisés, italiens surtout et parfois même français) que les humanistes rhénans n'ont rien à envier aux érudits italiens. Ayant subi dans sa jeunesse, comme son compatriote Wimpheling, et tant d'autres esprits de l'Europe du Nord, l'influence de la devotio moderna et de l'Imitation de Jésus-Christ, ayant atteint, au contact du chartreux Johann Heynlin von Stein, à une austère piété, il exprime sa dévotion dans des vers et selon des thèmes qui suivent la voie tracée par les maîtres spirituels du Moyen Âge : culte du Christ souffrant, louanges de la Vierge. Il se montre à la fois très traditionaliste quand il se range dans le camp des partisans de l'Immaculée Conception à l [...]

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Écrit par :

  • : professeur de philosophie à l'université de Tours, directeur du département de philosophie et histoire de l'humanisme au Centre d'études supérieures de la Renaissance, Tours

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Pour citer l’article

Jean-Claude MARGOLIN, « BRANT SÉBASTIEN - (1458-1521) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sebastien-brant/