RHIN

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Le Rhin, par son insertion dans un ensemble territorial qui a joué un rôle éminent dans le façonnement de la civilisation occidentale – européenne et mondiale –, n'a pas été uniquement générateur d'un imposant bassin fluvial, mais aussi de dynamiques socio-économiques d'avant-garde ainsi que de cadres de vie enviables, tant urbains que ruraux. Son image a une connotation séculaire d'opulence, d'espace densément mis en valeur jusqu'au moment où, à l'ère postindustrielle, la crise du charbon et de l'acier, des industries manufacturières et du transport fluvial liés à ces produits pondéreux vient frapper de plein fouet firmes et complexes portuaires d'une part, sociétés construites sur le modèle de développement rhénan d'autre part. Les efforts de restructuration entrepris depuis ce choc n'ont cessé de se déployer autour de la recherche de nouvelles finalités en faveur d'un fleuve qui continue à rythmer, mais autrement, l'espace qui, plus que jamais, est lié à son nom.

France : carte administrative

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Carte administrative de la France métropolitaine. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Un cadre naturel humanisé

Aspects physiques

Le bassin rhénan englobe une superficie de 251 800 kilomètres carrés et parcourt l'Europe sur un axe de 1 320 kilomètres depuis l'arc alpin, à travers le fossé d'effondrement hercynien né à l'ère tertiaire à — 65,2 millions d'années, jusque dans la plaine nord-européenne où le fleuve se déverse dans la mer du Nord avec un débit moyen de 2 200 mètres cubes par seconde. Son régime fluvial est rythmé principalement par les Alpes d'une part, qui lui assurent dans l'ensemble une importante alimentation printanière inhérente à la fonte des neiges et au début de celle des glaciers, par l'apport des hautes eaux en provenance des affluents du cours moyen d'autre part, qui pallient le déficit suscité en amont par la rétention nivale ou nivo-glaciaire. Ainsi la navigation est assurée en général toute l'année durant, à l'exception des saisons particulièrement sèches en été ou marquées par un gel hivernal prolongé. Navigable de Rheinfelden à la mer, soit sur 850 kilomètres, le fleuve apprivoisé a un débit moyen de 1 060 mètres cubes par [...]


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France : carte administrative

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Le Rhin à Sankt Goarshausen

Le Rhin à Sankt Goarshausen
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ALLEMAGNE (Géographie) - Aspects naturels et héritages

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Dans le chapitre « Le fossé rhénan »  : […] Le cours du Rhin n'est pas rectiligne. Le grand fleuve coule à travers quatre milieux différents en Allemagne : 1. Depuis la frontière austro-suisse jusqu'à Bâle. Le Rhin traverse le lac de Constance, ancienne vallée glaciaire d'origine tectonique, puis franchit les chaînons jurassiens ; enfin, il coule sur la retombée méridionale de la Forêt-Noire. 2. À Bâle, il entre dans le fossé du Rhin supéri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/allemagne-geographie-aspects-naturels-et-heritages/#i_1453

ALSACE

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Dans le chapitre « Le Consulat et l'Empire »  : […] Avec le Consulat, les émigrés reviennent nombreux et les esprits les plus conciliants accueillent favorablement le Concordat qui viendra péniblement à bout des luttes religieuses. Le blocus continental a pour corollaire le développement de la culture de la betterave à sucre et l'essor de l'industrie textile de Mulhouse débarrassée de la concurrence anglaise. L'Alsace est gouvernée par des administ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alsace/#i_1453

ARNHEM

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  • Claude MOINDROT
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Principale ville de la province de Gueldre aux Pays-Bas, tant par sa population (142 500 hab. dans la ville et 348 400 dans l'agglomération d'après une estimation de 2007) que par son activité économique. La situation géographique d'Arnhem est remarquable : les quartiers sud s'allongent sur une terrasse sableuse au bord du principal bras du Rhin, le Lek, là où diverge l'IJssel ; les élégants quart […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arnhem/#i_1453

BADE-WURTEMBERG

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Situé au sud-ouest de l’ Allemagne , le Bade-Wurtemberg (Baden-Württemberg en allemand) est le troisième Land allemand par la taille et par la population  : il comptait 11 millions d’habitants en 2017, pour une superficie de 35 748 kilomètres carrés. Entre France, Suisse et Bavière, le Land bénéficie de son positionnement au cœur de la dorsale européenne, dont il constitue un des principaux moteur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bade-wurtemberg/#i_1453

BÂLE

  • Écrit par 
  • Paul GUICHONNET
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Métropole rhénane, Bâle (allemand : Basel) est la principale porte d'entrée de la Suisse. C'est aussi, comme Genève, une ville-État dont l'agglomération étouffe, dans un minuscule canton de 34 kilomètres carrés, le plus petit de la Confédération helvétique. Le site, au coude du Rhin, est une zone de contact. À l'orée des plaines alsacienne et badoise, Bâle est encadrée, au sud, par le rebord calca […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bale/#i_1453

BONN

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COBLENCE

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À l'emplacement d'un établissement celte, au confluent de la Moselle et du Rhin fut créé vers 9 avant J.-C., à l'initiative de Drusus, un camp romain, Confluentes, qui devint bientôt une cité. Un pont sur la Moselle, un autre sur le Rhin firent de la ville un point de passage essentiel dans les pays du Rhin moyen. Les Francs y établirent un palais royal. À l'époque carolingienne, la ville prospéra […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/coblence/#i_1453

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DÜSSELDORF

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MOSELLE

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  • André FISCHER
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Le plus important des affluents du Rhin et son seul grand affluent de rive gauche. Le cours de la Moselle, long de 514 kilomètres, offre un magnifique exemple d'inadaptation par rapport à la structure géologique sous-jacente. Née dans les Vosges méridionales, près du col de Bussang, elle s'écoule d'abord vers le nord - nord-ouest en direction de la Meuse, infléchit son cours à la hauteur de Toul p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/moselle/#i_1453

NECKAR

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  • Pierre RIQUET
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PAYS-BAS

  • Écrit par 
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  • Frédéric MAURO, 
  • Guido PEETERS, 
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Dans le chapitre « Pollution « chimique » »  : […] Les sels minéraux représentent, à la fois par les masses mises en cause et par leurs effets biologiques, des polluants majeurs des eaux continentales. Le rejet de chlorure de sodium par diverses installations minières nuit à la potabilité des eaux superficielles et même aux usages industriels s'il est important. En France, plusieurs millions de tonnes de sel ont été déversées annuellement dans le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/#i_1453

RHÉNANIE

  • Écrit par 
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Géographiquement, la Rhénanie est une région complexe comprenant : le fossé du haut Rhin (Bade-Alsace - bassin de Mayence), la traversée du massif schisteux rhénan et les pays du bas Rhin (baie géologique de Cologne, plaine bas-rhénane). Le fossé du haut Rhin est d'origine tectonique, d'âge oligo-miocène. Il se décompose à son tour en différents éléments : collines des avant-pays montagneux (colli […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhenanie/#i_1453

RHÉNANIE-DU-NORD-WESTPHALIE

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Le Land de Rhénanie-du-Nord-Westphalie (en allemand Nordrhein-Westfalen), avec 34 100 kilomètres carrés, n'est, par sa superficie, que le quatrième Land de l'Allemagne : c'est un peu moins que la Belgique, c'est la moitié de la Bavière. Il vient en revanche largement en tête par sa population, avec 17 638 100 habitants en 2014, soit une densité de plus de 515 habitants au kilomètre carré, et par s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhenanie-du-nord-westphalie/#i_1453

RUHR

  • Écrit par 
  • Pierre RIQUET
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Rivière de 235 kilomètres de longueur, affluent de la rive droite du Rhin, dans lequel elle se jette à Duisburg. La Ruhr a donné son nom au plus puissant bassin industriel du monde (Ruhrgebiet). Les besoins en eau des villes et des usines de celui-ci ont entraîné l'établissement de barrages-réservoirs dans son cours amont, dans le Sauerland : barrage de la Bigge (140 millions de mètres cubes) et b […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ruhr/#i_1453

SANDOZ ACCIDENT DE L'USINE DE BÂLE (31 octobre 1986)

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
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Dans la nuit du 31 octobre 1986, le feu se déclarait dans un hangar des établissements Sandoz, à Schweizer-Halle près de Bâle, en Suisse. Cet entrepôt contenait, entre autres, des produits chimiques et agrochimiques : insecticides, pesticides, mercure, etc. L'incendie provoqua dans un premier temps un épais nuage de gaz toxique qui conduisit les autorités bâloises à déclencher dans la nuit un pla […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/accident-de-l-usine-de-bale-sandoz/#i_1453

SUISSE

  • Écrit par 
  • Bernard DEBARBIEUX, 
  • Frédéric ESPOSITO, 
  • Bertil GALLAND, 
  • Paul GUICHONNET, 
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Pour citer l’article

Gabriel WACKERMANN, « RHIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhin/