MAURICE ÎLE

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MAURICE ÎLE : quelques données-clés.
Nom officielRépublique de Maurice (MU)
Chef de l'ÉtatPrithvirajsing Roopun (depuis le 2 décembre 2019)
Chef du gouvernementPravind Jugnauth (depuis le 23 janvier 2017)
CapitalePort Louis
Langue officielleanglais 2
Note : Les députés peuvent s'adresser au président de l'Assemblée nationale en français
Unité monétaireroupie mauricienne (MUR)
Population1 235 000 (estim. 2023)
Superficie (km2)2 007

Île indépendante au sein du Commonwealth, terre à majorité indienne où le français est la langue de la presse et d'une grande partie des communications sans être la langue officielle, lieu où coexistent peuples, langues et religions d'Asie, d'Europe et d'Afrique, Maurice pourrait être écartelée entre mille conflits. Une unité profonde y règne cependant, par-delà les cloisonnements et les contrastes. Le créole, hérité de la première colonisation et qui est très proche de celui que l'on parle aux Seychelles et à la Réunion, la conscience d'une identité insulaire, une structure sociale marquée par la plantation coloniale mais aussi par l'émergence d'une importante classe moyenne, la solidité des institutions enfin ont peu à peu exorcisé les vieux démons des antagonismes ethniques.

Maurice : carte physique

Carte : Maurice : carte physique

Carte physique de Maurice. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Maurice : drapeau

Dessin : Maurice : drapeau

Maurice (1968). Bien que non définies dans les textes officiels, les quatre couleurs du drapeau mauricien possèdent une riche symbolique, puisque trois interprétations peuvent en être données. Selon l'hymne national : fraternité, fidélité, prospérité, fertilité ; selon les historiens,... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La vitalité intellectuelle, l'intensité du débat politique, la multiplicité des courants religieux venus d'Asie, du monde musulman et de la chrétienté, les efforts dans le domaine agricole donnent de ce pays une image attachante et d'emblée positive. Les problèmes ne manquent pas, mais on est loin de l'image déprimante de certains pays tropicaux où des dictatures se sont installées et pèsent sur un peuple sans espoir. La présence internationale de Maurice – présence politique, économique et financière, sans rapport avec la petite dimension du pays – tient à ces qualités et à ce dynamisme. Le remarquable essor industriel des années 1980, comme l'adaptation en cours aux nouvelles réalités du xxie siècle doivent beaucoup, eux aussi, au niveau culturel de la population de l'île et à la solidité de son organisation sociale.

Le milieu et les hommes

L'île aux dodos

À 900 kilomètres de Madagascar, centrée par 200 15' sud et 570 35' est, l'île Maurice fait partie avec l'île de la Réunion et l'île Rodrigues de l'archipel volcanique des Mascareignes. La plus ancienne des séries volcaniques tertiaires qui la composent subsiste sous forme de reliefs résiduels aux formes hardies, conférant au paysage de plaines côtières, en contrebas d'un plateau central né du volcanisme récent de type hawaiien, sa principale originalité. À l'exception du calcaire fourni par le corail des récifs frangeants, interrompus au sud et à l'ouest, qui la bordent, l'île ne possède aucune ressource minérale.

Le Morne Brabant, île Maurice

Photographie : Le Morne Brabant, île Maurice

Situé dans le sud-ouest de l'île Maurice, cette imposante montagne fut le refuge des esclaves en fuite au XVIIIe et début du XIXe siècle. 

Crédits : Sapsiwai/ Shutterstock

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Le climat tropical, tempéré par les influences océaniques, bénéficie du souffle humide de l'alizé du sud-est qui engendre les classiques oppositions de versants : si le Centre et le Sud reçoivent de 2 à 5 mètres de précipitations, le Nord et l'Ouest peuvent souffrir de la sécheresse. Située sur la trajectoire des cyclones tropicaux du sud-ouest de l'océan Indien pendant l'été austral, l'île est parfois ravagée par ces météores. Les très fortes précipitations qui les accompagnent profitent toutefois à son agriculture. La fertilité des sols tropicaux rouges, issus de la décomposition des basaltes, est limitée par le caractère récent des coulées : les tas d'épierrement sont un trait spécifique du paysage agricole. De la curieuse faune insulaire, célèbre par ses tortues géantes et ses oiseaux sans ailes (dodos) maintenant disparus, il ne subsiste que très peu d'espèces ; il en est de même pour la végétation indigène dévastée par l'homme et dénaturée par l'introduction de multiples espèces : la forêt d'altitude à mousses, fougères, épiphytes, pandanus, qui dominait une forêt plus claire à palmiers et ébéniers, la savane à palmiers, les formations buissonnantes qui occupaient les plaines plus sèches. Sols et sous-sols sont très perméables. L'évaporation aidant, l'irrigation devient nécessaire au-dessous de 1 500 millimètres de pluies annuelles. Des lacs réservoirs artificiels drainant les eaux de surface, l'exploitation récente des eaux souterraines satisfont difficilement les besoins croissants de l'île.

Population : forte densité et diversité

L'état sanitaire, grâce à un accès aisé aux services médicaux, à la généralisation de la distribution d'eau potable, à une nette amélioration de l'alimentation, a évolué très vite et favorisé une poussée démographique. Les possibilités d'émigration vers le Royaume-Uni, la France et divers pays d'Afrique se sont taries, et il n’est resté que l [...]

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Maurice : carte physique

Maurice : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Maurice : drapeau

Maurice : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le Morne Brabant, île Maurice

Le Morne Brabant, île Maurice
Crédits : Sapsiwai/ Shutterstock

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Écrit par :

  • : professeur à l'université d'Aix-Marseille-III, responsable du groupement de recherches coordonnées océan Indien
  • : professeur des Universités O.R.S.T.O.M. (Nouméa), membre du Centre d'études et de recherche sur les sociétés de l'océan Indien
  • : professeur à l'université d'Aix-Marseille-III

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Pour citer l’article

Jean BENOIST, Jean-François DUPON, Louis FAVOREU, « MAURICE ÎLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 février 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-maurice/