DROMAEOSAURIDÉS

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Famille de dinosaures carnivores (Théropodes), de taille petite à moyenne, qui vécut dans de nombreuses régions du monde au Crétacé (145 à 65 millions d'années). Agiles, légèrement bâtis et rapides, ces théropodes étaient parmi les prédateurs les plus efficaces de leur époque.

Tous les dromaeosaures étaient bipèdes. Le deuxième doigt des membres postérieurs était extrêmement flexible et portait une griffe particulièrement dangereuse qui n'était pas utilisée lors de la marche ; spécialement grande et s'articulant d'une façon particulière, elle ne venait pas au contact du sol. Chez Deinonychus, cette griffe pouvait atteindre 13 centimètres de longueur.

Les dromaeosaures possédaient une grosse tête équipée de nombreuses dents tranchantes et crénelées. Leurs longs membres antérieurs se terminaient par trois doigts préhensiles. Comme les troodontides et aujourd'hui les oiseaux, les dromaeosaures avaient une articulation particulière du poignet, qui permettait une flexion latérale. Cela leur servait sans doute à saisir leurs proies ; chez les oiseaux, le même mouvement permet de faire battre les ailes. La queue des dromaeosaures était remarquablement longue et rigidifiée par des faisceaux de minces baguettes osseuses qui étaient des prolongements d'apophyses des vertèbres caudales.

Les dromaeosaures semblent avoir pourchassé leurs proies (probablement des herbivores de taille petite à moyenne), les saisissant avec leurs membres antérieurs tout en leur infligeant des coups avec les griffes de leurs membres postérieurs. Lors d'une telle attaque, il se peut qu'ils se soient tenus en équilibre sur un seul membre, la queue servant alors de balancier, ou qu'ils aient bondi sur leur proie à pieds joints. Le cerveau relativement grand des dromaeosaures leur permettait de réaliser ces mouvements complexes avec un degré de coordination inhabit [...]

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DEINONYCHUS

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Dinosaure saurischien carnivore (théropode) aux griffes développées qui vivait dans l'Ouest de l'Amérique du Nord au Crétacé inférieur (environ 110 millions d'années). Deinonychus est un membre de la famille des Dromaeosauridés. Comme tous les dinosaures théropodes, il était bipède, se déplaçant sur ses pattes postérieures. Sa principale arme off […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/deinonychus/#i_39722

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Pour citer l’article

« DROMAEOSAURIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dromaeosaurides/