ZIMBABWE

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Zimbabwe : carte physique

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Zimbabwe : drapeau

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Zimbabwe : territoire et mines

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Récolte du coton au Zimbabwe

Récolte du coton au Zimbabwe
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Nom officiel République du Zimbabwe (ZW)
Chef de l'État Robert Mugabe (depuis le 31 décembre 1987) 3
Note : La Constitution de 2013 a supprimé le poste de Premier ministre.
Capitale Harare
Langues officielles anglais, chewa, chibarwe, kalanga, khoisan, nambya, ndau, ndebele, shangani, shona, sotho, tonga, tswana, venda, xhosa et langue des signes
Unité monétaire  4, 5
Note : Le cours légal du dollar du Zimbabwe a été suspendu le 12 avril 2009 en raison de l'hyperinflation à long terme.
Population 13 661 000 (estim. 2016)
Superficie (km2) 390 757
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Histoire

L'histoire du Zimbabwe est une histoire particulièrement tourmentée, dont les grandes phases sont globalement les suivantes :

– avant la colonisation britannique ;

– de la colonisation britannique à la Déclaration unilatérale d'indépendance de la Rhodésie ;

– de la Déclaration unilatérale d'indépendance au Zimbabwe indépendant.

Avant la colonisation britannique

Les premiers occupants du territoire furent des Bochiman (ou Bushmen), mais des tribus shona d'origine bantou firent leur apparition sur le plateau central vers le milieu du xe siècle. Ils développèrent une activité d'élevage qui fut bientôt complétée par un véritable réseau commercial tant avec l'arrière-pays qu'avec la zone côtière. Ils furent notamment à l'origine du célèbre royaume du Zimbabwe, fondé par l'ethnie karanga et qui sut tirer parti du site carrefour qu'il occupait, à la jonction des principales voies de communication qui assuraient l'acheminement de l'or, de l'ivoire ou des tissus à travers l'Afrique australe.

L'exploitation des gisements d'or attira d'ailleurs rapidement les convoitises extérieures : Arabes et Portugais, notamment, vont s'intéresser de près au pays. Les Shona continuent toutefois leur expansion. Après le déclin du royaume du Zimbabwe, au xvie siècle, d'autres royaumes se constituent : ceux de Monomotapa et de Rozwi auront plus d'éclat que les autres. Le premier, surtout, bénéficiera d'une véritable légende, alimentée par les récits des voyageurs arabes ou portugais. Au début du xviie siècle, le roi du Monomotapa dut accepter un traité humiliant avec le Portugal, qui venait d'organiser une expédition militaire ; il cédait les mines d'or, d'étain, de cuivre, de fer et de plomb au souverain du Portugal, dont il devenait ainsi le vassal, mais conservait le droit de gouverner le pays.


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense
  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : professeur des Universités, professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux

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Pour citer l’article

Philippe GERVAIS-LAMBONY, Franck MODERNE, Daniel COMPAGNON, « ZIMBABWE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/zimbabwe/