UKRAINE

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quelques données-clés.
Nom officielUkraine (UA)
Chef de l'ÉtatVolodymyr Zelensky (depuis le 20 mai 2019)
Chef du gouvernementDenys Chmyhal (depuis le 4 mars 2020)
CapitaleKiev
Langue officielleukrainien
Unité monétairehryvnia (UAH)
Population43 879 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)603 549

Géographie

S'étirant sur 1 300 kilomètres d'est en ouest et sur 700 à 900 kilomètres du nord au sud, l’Ukraine a une superficie terrestre et maritime de 603 700 kilomètres carrés (environ 576 600 km2 sans la Crimée, annexée de fait par la Russie depuis 2014). Ce pays de basses terres s'ouvre largement sur ses voisins. Plusieurs unités naturelles, disposées en bandes orientées ouest - sud-ouest/est - nord-est, peuvent être distinguées dans ce territoire où le climat continental s'accuse en allant vers l'est.

Ukraine : carte physique

Carte : Ukraine : carte physique

Carte physique de l'Ukraine. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'extrémité occidentale est partagée entre la terminaison des montagnes des Carpates et une dépression qui prolonge ici la plaine hongroise. Une part notable de cette région est occupée par la forêt (piémont carpatique) et par des alpages. Le nord du pays correspond à la dépression de la Polésie. Dans cette bande de territoire qui court de la frontière polonaise à la frontière russe en longeant le territoire biélorusse (de la Volhynie à la région de Tchernihiv), la forêt est dominante. Dans ce paysage de collines et de basses plaines entrecoupées de dépressions humides et marécageuses, les sols sont pauvres. Plus au sud, on entre dans le domaine des sols noirs, ou tchernoziom, qui sont parmi les plus fertiles du monde, initialement occupés par une steppe arborée. Ils couvrent un espace de 1 100 kilomètres d'est en ouest et de 500 kilomètres du nord au sud. C'est une succession de plaines et de plateaux sans contraste topographique majeur, traversés par plusieurs fleuves (Dniestr, Boug et Dniepr). Les épais sols lœssiques, associés à une topographie et à un climat favorables, permettent une agriculture intensive. En poursuivant vers le sud, c'est le domaine de sols bruns moins fertiles, de la région de Mykolaïv à celle de Louhansk. Le climat est moins humide mais la topographie reste favorable à la grande culture. Le dernier ensemble bioclimatique se déploie le long de la mer Noire, en Crimée et le long de la mer d'Azov. On peut y inclure aussi la Bessarabie ukrainienne (région située à l'ouest du Dniestr). Dans ces espaces qui offrent une topographie généralement basse et de nombreuses côtes à lagunes, les sols sont nettement moins fertiles et la sécheresse estivale est plus prononcée. Cela rend l'irrigation souvent indispensable.

Un tableau régional plus complexe qu'il n'y paraît

L'ouest de l'Ukraine s'ouvre largement sur l'Europe centrale et peut être divisé en plusieurs sous-ensembles bien individualisés. Le plateau de Podolie et de Volhynie correspond à la partie occidentale des Terres noires, entre les villes de Kiev et de Lviv. C'est une région fondamentalement rurale de collines et de terres basses, où les densités de population croissent en allant vers le sud. Le peuplement prend souvent la forme de villages-nébuleuses couvrant de vastes surfaces. L'économie repose sur une agriculture diversifiée (pomme de terre, lin, seigle, betterave à sucre, élevage bovin), où les céréales sont moins dominantes qu'autrefois, et sur des industries agroalimentaires dynamiques, dans un paysage d'allure souvent bocagère. L'industrie n'est pas absente de cette région tardivement incorporée dans l'URSS, mais elle est souvent sous-développée et généralement obsolète. Elle se concentre dans les chefs-lieux. Elle a bénéficié pour son développement de la densité élevée des infrastructures de communication et de la présence non négligeable de quelques ressources minières. C'est une région dominée par Lviv, véritable métropole de l'ouest.

Ukraine : territoire et activités

Dessin : Ukraine : territoire et activités

Organisation de l'espace ukrainien et grandes régions économiques (début des années 2000). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Kiev (Ukraine)

Photographie : Kiev (Ukraine)

Le Dniepr à Kiev, capitale de l'Ukraine. 

Crédits : Jerry Alexander/ Getty Images

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En allant vers le sud-ouest, le piémont des Carpates est plus peuplé. Il a longtemps bénéficié de la présence de ressources naturelles (bois, potasse, hydrocarbures). La chaîne des Carpates à proprement parler est très boisée et possède quelques alpages. L'économie repose principalement sur l'élevage et sur la présence de touristes, mais les densités de population sont basses. Elles remontent en Ruthénie subcarpatique, où la plaine est structurée par un assez dense réseau de bourgs. L'économie repose aussi sur l'agriculture dont les spécialités sont l'élevage, les cultures fruitières et la vigne. Dans cette région stratégique passent de nombreux axes de communication, des oléoducs et des gazoducs qui relient la Russie au reste de l'Europe depuis l'époque soviétique.

L [...]

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Ukraine : drapeau

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Ukraine : carte administrative

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Ukraine : carte physique

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Ukraine : territoire et activités

Ukraine : territoire et activités
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : spécialiste de l'Europe centrale et orientale, ancien correspondant à Moscou et conseiller culturel à l'ambassade de France à Kiev (Ukraine)
  • : maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : directeur adjoint, Ukrainian Research Institute, Harvard University
  • : professeur de langues, littératures et civilisations slaves à l'université de Bordeaux-III
  • : maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Autres références

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Pour citer l’article

Annie DAUBENTON, Iryna DMYTRYCHYN, Lubomyr A. HAJDA, Georges LUCIANI, Yann RICHARD, « UKRAINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ukraine/