BIÉLORUSSIE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique de Biélorussie, Bélarus (BY)
Chef de l'État et du gouvernementAlexandre Loukachenko (depuis le 20 juillet 1994). Premier ministre : Roman Golovchenko (depuis le 4 juin 2020)
CapitaleMinsk
Langues officiellesbiélorusse, russe
Unité monétairerouble biélorusse (BYR)
Population9 324 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)207 600

La Biélorussie (ou Belarus) est un État totalement souverain depuis 1991 seulement. En outre, son territoire, dans sa forme actuelle, est très récent. Elle fut l'un des États fondateurs de l'Union soviétique et son espace, sa société et son économie portent encore les témoignages de plusieurs décennies de soviétisation. Elle se distingue, en Europe centrale et orientale, par l'absence quasi totale de réformes depuis la disparition de l'U.R.S.S.

Ce petit pays de 206 700 kilomètres carrés et 9 503 000 habitants au recensement de 2009, situé entre la Russie, la Pologne, l'Ukraine et les États Baltes, n'est pas seulement un héritage soviétique construit au xxe siècle. Il est situé sur une zone de contact entre monde catholique et monde orthodoxe, sur une charnière géoculturelle et géopolitique qui a traversé l'histoire de l'Europe pendant plusieurs siècles. De ce fait, il est soumis depuis longtemps à des forces externes qui ont contribué à forger sa géographie. Malgré, mais peut-être aussi à cause de cela, il continue de se distinguer par sa diversité dans de nombreux domaines tels la langue, la religion, les paysages.

Grâce à sa souveraineté récemment acquise, il semble en mesure de prendre enfin son histoire en main. L'élargissement récent de l'Union européenne va-t-il faire de lui encore une fois ce qu'il a été si souvent : une zone de confins puis un État tampon coincé entre la Russie et le reste de l'Europe ?

Biélorussie : carte physique

Carte : Biélorussie : carte physique

Carte physique de la Biélorussie. 

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Biélorussie : drapeau

Dessin : Biélorussie : drapeau

Biélorussie ou Belarus (juin 1995). Le drapeau de Biélorussie, République issue de l'ex-Union soviétique, indépendante depuis août 1991 mais membre de l'O.N.U. depuis 1945, était d'une grande simplicité : trois bandes horizontales d'égale largeur, blanche, rouge et blanche. Elle est... 

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Géographie

Un morceau de la grande plaine d'Europe du Nord

La Biélorussie est un pays de faible altitude, caractérisé par l'abondance des lacs (environ 4 000) et des collines modelées par les glaciers de l'ère quaternaire. Elle forme un trait d'union entre la plaine germano-polonaise et la plaine russe. Elle se trouve sur le plus court chemin entre la mer Baltique et la mer Noire, en suivant la vallée du Dniepr. Son altitude moyenne n'excède pas 159 mètres. On peut distinguer plusieurs ensembles régionaux dans ce paysage apparemment monotone. Le Nord et le Sud correspondent aux bassins de la Dvina et du Pripiat. Ce sont deux régions basses, souvent marécageuses, et forestières. Entre les deux, un troisième ensemble s'intercale, qui va de la frontière polonaise à la frontière russe. Son l'altitude moyenne est un peu plus élevée (150 à 200 mètres). Cette zone de collines correspond à la ligne de partage entre les fleuves qui se dirigent vers la mer Noire et ceux qui coulent vers la mer Baltique.

Comme dans les États baltes et en Russie, l'autre caractère important des paysages biélorusses est l'omniprésence de la forêt. Elle couvre environ 8 millions d'hectares, soit plus du tiers du territoire et huit fois la superficie de la forêt landaise. Les principaux massifs forestiers se trouvent dans la région de Polotsk, sur la haute vallée de la Berezina, le long de la vallée du Niémen et en Polésie (dans le sud du pays). Ces forêts restèrent longtemps inhabitées. Associées à l'étendue remarquable des zones de marécages, elles firent longtemps de la Biélorussie une région que les armées de passage préféraient éviter. L'armée napoléonienne en fit la cruelle expérience lors de la retraite de 1812, avec la traversée des grands massifs forestiers de la région de Borissov. En hiver, dans ces régions désertes, les soldats ne purent vivre sur le pays et en furent souvent réduits à manger leurs chevaux, lorsqu'ils ne moururent pas sur place.

Les massifs forestiers sont dominés par les résineux. Pins et sapins occupent plus de 60 p. 100 de la surface. Le reste est le domaine des feuillus (bouleaux, chênes, charmes et trembles principalement) et des broussailles basses. La persistance de tels massifs est due à la pauvreté des sols. Ce sont en général des podzols lessivés et peu fertiles. Ils doivent être sérieusement amendés pour donner des récoltes satisfaisantes. En outre, de nombreuses régions ont dû être assainies et asséchées (2,4 millions d'hectares avant 1980) pour étendre la surface agricole utile.

Celle-ci a été gravement affectée par l'explosion de la centrale de Tchernobyl en 1986 : 3 600 agglom [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : doctorante à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Yann RICHARD, Ioulia SHUKAN, « BIÉLORUSSIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bielorussie/