SÉROTONINE

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Activité biologique

Les fonctions périphériques

La 5-HT peut intervenir dans de nombreuses fonctions périphériques, tantôt comme agent pharmacologique, tantôt comme messager chimique.

Le tractus gastro-intestinal. À ce niveau, la 5-HT agit soit directement en activant le péristaltisme intestinal et en provoquant les contractions généralisées (d'ailleurs mises à profit pour le dosage biologique), soit indirectement par l'intermédiaire du système parasympathique. On assiste dans ce dernier cas à l'apparition à court terme d'ulcères stomacaux et d'hémorragies, surtout dans le cas de tumeurs carcinoïdes de l'intestin grêle avec hypersérotoninémie.

L'appareil circulatoire. In vivo et in vitro, la 5-HT exerce des effets chronotrope, inotrope et tonotrope positifs. Sur la pression sanguine, son effet double est appelé amphibarique : vasoconstriction des grosses artères, dilatation des petits vaisseaux. Cette dualité d'action correspondrait à la mise en jeu à des niveaux différents de composantes sympathique, parasympathique et même histaminique. La vasoconstriction des vaisseaux pulmonaires semble davantage être un effet direct. Dans tous les cas, les antagonistes de la 5-HT, tels que le LSD, le bromo-LSD, le méthysergide et les phénothiazines (chlorpromazine, par exemple), corrigent ses effets.

La coagulation du sang. Au cours d'une hémorragie, les thrombocytes libèrent la 5-HT. Celle-ci a localement trois effets : vasoconstriction du vaisseau abîmé, blocage de l'action antithrombine de l'héparine, rétraction du caillot. La coagulation in vivo est avancée par une injection de 5-HT, alors qu'elle est retardée par un traitement à la réserpine.

Les réactions allergiques. Administrée en aérosol (0,5 à 1 p. 100), la 5-HT est capable de provoquer chez le cobaye un bronchospasme semblable à celui qui intervient dans le choc anaphylactique. Il s'agit là d'un effet direct de l'amine au niveau du muscle bronchique. Chez le lapin, la réaction antigène-anticorps s'accompagne d'une libération rapide de l [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences naturelles, agrégé de physiologie-biochimie, maître de recherche à l'I.N.S.E.R.M.

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Pour citer l’article

Michel HAMON, « SÉROTONINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/serotonine/