SAGAS

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Évolution du genre

Nous pouvons maintenant suivre plus précisément le mouvement qui mènera le genre à sa perfection, puis à sa décadence. Les premiers écrits islandais conservés sont purement historiques. L'Íslendingabók (Livre des Islandais) d'Ari  orgilsson le Savant (1067 ?-1148) et une œuvre du même ordre de Saemundr Sigfússon le Savant (1056-1133), aujourd'hui perdue mais rédigée en latin, sont déjà remarquables par le sérieux de leur documentation, le souci de citer leurs sources, d'invoquer et de confronter les témoignages et un ton impartial, un refus de l'intervention personnelle ou du commentaire qui resteront la marque de ce type d'écriture.

Peu de temps après apparaissent sans doute les sagas à proprement parler. Depuis la brillante étude de Sigurd̄ur Nordal dans Nordisk Kultur VIIIB (1953), l'usage est de les classer, pour la commodité de l'étude, en fonction de l'écart de temps qui sépare l'époque où vivait l'auteur présumé ou connu de celle où se situent les événements qu'il rapporte.

La première catégorie comprendrait ainsi les sagas dites de contemporains (samtíd̄arsögur) où l'auteur parle de personnages qu'il a connus. Telles sont la Sturlunga Saga (qui comporte entre autres l'Íslendinga Saga, Saga des Islandais de Sturla  órdarson, 12141284) et les Byskupa Sögur (Sagas des Évêques), chroniques de l'histoire islandaise des xiie et xiiie siècles surtout, qui valent par leur sens politique, leur vivante narration et leur art de la caractérisation.

Viennent ensuite les « sagas du passé » (fortidssagaer dans la terminologie danoise de S. Nordal), plus communément appelées Íslendingasögur (Sagas des Islandais) ou « sagas de familles », qui sont les plus connues, celles aussi qui ont immortalisé le genre. Elles rapportent en général les faits et gestes de quelque illustre ancêtre ayant vécu au xe ou au xie siècle : comme Egils Saga Skallagrímssonar, déjà citée, sans doute l'œuvre de Snorri Sturluson (1179-1241), qui présente, depuis s [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Régis BOYER, « SAGAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sagas/