CENTRAFRICAINE RÉPUBLIQUE

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Nom officielRépublique centrafricaine (CF)
Chef de l'ÉtatFaustin Archange Touadéra (depuis le 30 mars 2016)
Chef du gouvernementFélix Moloua (depuis le 9 février 2022)
CapitaleBangui
Langues officiellesfrançais, sango
Unité monétairefranc CFA
Population5 358 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)622 436

Histoire

L'époque précoloniale

Les travaux de l'archéologue P. Vidal et des linguistes de l'équipe de J. Thomas et L. Bouquiaux (au début des années 1980) remettent en cause toutes les idées reçues sur l'histoire centrafricaine.

Les industries microlithiques apparaissent sur le sol centrafricain depuis plus de dix mille ans, mais, en l'absence de découvertes de squelettes de cette époque, on ne sait de qui elles furent l'œuvre : on pense que des Pygmées et d’autres populations noires se partageaient déjà l'espace centrafricain, car l'insensible transition entre le Paléolithique et le Néolithique dans les sites préhistoriques étudiés montre plus un processus de lente acculturation qu'une rupture technologique qui aurait été la conséquence d'une invasion brutale.

La domestication de l'igname sauvage et du palmier à huile marque le début de l'agriculture dans la région de la Bénoué et a des conséquences démographiques. Vers le IIIe millénaire avant J.-C., l'expansion des gens de langues bantu se heurte vers l'est aux colonies de locuteurs des langues proto-adamawa et oubanguiennes. Les premiers développèrent leur colonisation vers le sud, les seconds vers l'est : l'agriculture est attestée en Centrafrique à la moitié du IIe millénaire avant J.-C. À la fin du IIe millénaire avant J.-C., alors que l'ensemble du territoire actuel de la République centrafricaine et du sud du Tchad est colonisé par les Oubanguiens et les Adamawa, qui assimilent peu à peu ou marginalisent les groupes autochtones, une civilisation se développe dans la région de Bouar, qui érige des mégalithes (en gbaya : tazunu) jusqu'au ier siècle après J.-C.

La fin de la civilisation des tazunu est contemporaine de l'apparition de la technique du fer. Trouvant vraisemblablement ses origines dans la civilisation de Nok vers le ve siècle avant J.-C., cette technique est connue des Oubanguiens au plus tard au début du Ier millénaire après J.-C. : elle se développe d'ouest en est sans heurts notables, permettant un essor démographique constant jusqu'au xviiie siècle où la population est estimée à six millions d'habitants pour l'actuel Centrafrique. Jusque-là, la région n'est touchée par aucun courant commercial au long cours. Seule innovation connue, les sorghos sont introduits par contacts avec les populations septentrionales et les bananes plantains arrivent par l'Oubangui.

Le commerce de traite atlantique, nilotique et saharien touche les Oubanguiens au plus tôt au cours du xviiie siècle. Les riverains de l'Oubangui vont devenir les courtiers et les piroguiers des traitants tandis que, sur le Mbomou, des aristocraties militaires se structurent, qui mettent en place des États fournisseurs d'esclaves aux commerçants tant nilotiques qu'atlantiques.

À l'ouest les Fulbé de l'Adamawa et au nord les Baguirmiens de Cha puis de Ndélé (Bilad el Kuti), vassaux du Ouadday, mettent progressivement les pays gbaya et banda en coupe réglée.

La mise en contact avec le monde extérieur de populations isolées de lui depuis des millénaires provoque, vers la fin du xixe siècle, de violentes épidémies de variole qui décimeront les Oubanguiens plus sûrement que les razzias esclavagistes puisque, de nos jours encore, le tiers du territoire centrafricain, naguère peuplé par les populations kreich et yulu, est un quasi-désert humain. Ces épidémies vont, en outre, précipiter les survivants dans des mouvements migratoires désordonnés, tel lignage fuyant la maladie vers l'ouest, tel autre vers le sud (phénomène yangéré).

C'est de cette époque que date l'introduction de la patate douce, de l'arachide et du manioc qui resteront longtemps encore des productions marginales.

Après avoir pillé la région du Mbomou et le pays banda, Rabeh s'installe de 1879 à 1890 au Bilad el Kuti, à la tête duquel il place Mohammed Sénoussi. De là, il s'attaque au Baguirmi qu'il détruit avant de conquérir le Bornou. C'est le moment où se développe la pénétration française (mission Crampel, 1890 ; mission Maistre, 1892-1893).

L'époque coloniale

Les premières expéditions coloniales amenèrent la conclusion de traités de [...]

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Centrafricaine (République) : carte physique

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Centrafricaine (République) : drapeau

Centrafricaine (République) : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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République centrafricaine : milieux naturels

République centrafricaine : milieux naturels
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jean Bedel Bokassa, 1977

Jean Bedel Bokassa, 1977
Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : diplômée en sciences politiques, spécialiste de la République centrafricaine
  • : professeur à l'université de Bordeaux-I
  • : docteur en histoire, chef de département d'histoire à l'université de Bangui, République centrafricaine
  • : maître de conférences d'histoire des institutions
  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Apolline GAGLIARDI, Jean-Claude GAUTRON, Jean KOKIDE, Jean-Pierre MAGNANT, Roland POURTIER, « CENTRAFRICAINE RÉPUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-centrafricaine/