MYTHEL'interprétation philosophique

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Mythe et philosophie

Il est possible de revenir, au terme de cette enquête, à la question posée, dans l'introduction, concernant la rencontre entre la vision du monde portée par le mythe et l'exigence de la philosophie. On se bornera ici aux problèmes posés par le mythe dans la philosophie moderne et contemporaine, en gardant toutefois comme fil conducteur l'antinomie initiale du muthos et du logos dans la philosophie grecque.

C'est, en effet, la même antinomie que, de façons multiples, la philosophie moderne et contemporaine réinvente. Une manière de faire paraître l'antinomie est de la situer au niveau des représentations, au sens qu'on a donné à ce mot en présentant le premier corollaire de la définition du mythe comme récit des origines. C'est, en effet, d'abord comme représentation que la philosophie rencontre le mythe et sa prétention épistémologique. Le problème muthos-logos devient alors le problème « représentation-concept ». Si la philosophie est la pensée par concept, c'est une question de savoir si la représentation véhiculée par le mythe peut être considérée comme une préfiguration du concept. Deux réponses s'avèrent alors possibles : ou bien la représentation peut être réduite au concept (mais alors, pourquoi ce détour, dont les théories antiques de l'allégorie avaient montré la vanité ?) ; ou, au contraire, si l'on tient pour l'irréductibilité de la représentation au concept, alors que devient la tâche de rationalité ?

Les réponses de Kant et de Hegel à ce paradoxe sont particulièrement instructives ; de deux façons différentes, ces deux philosophes tentent de maintenir le primat du concept (il est vrai, en des sens différents du mot), tout en rendant justice à la représentation. Les deux solutions qu'ils proposent peuvent être considérées comme deux modèles philosophiques qui n'ont pas été dépassés ; toutes les autres discussions qu'on évoquera supposent, d'une manière ou d'une autre, la polarité instituée par l'opposition entre Kant et Hegel.

L'interprétation kantienne d [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-X, professeur à l'université de Chicago

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Pour citer l’article

Paul RICŒUR, « MYTHE - L'interprétation philosophique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mythe-l-interpretation-philosophique/