CAIRE LE

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Capitale de l'Égypte, Le Caire, quinzième ville du monde avec ses 16 millions d'habitants en 2010 et plus grande ville d'Afrique comme du monde arabe, connaît un renouvellement marqué par la stabilisation démographique, la mise à niveau de ses infrastructures majeures, l'affirmation de ses fonctions de commandement comme de son statut de capitale culturelle, riche d'un patrimoine islamique sans égal, villes aux mille minarets, et proche de sites pharaoniques majeurs. Les trois pyramides de Giza (Gizeh) surplombent, à l'ouest, la ville arrivée jusqu'au pied du plateau.

Le Caire

Photographie : Le Caire

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Le Nil et le pont d'Octobre, au Caire, Égypte. 

Crédits : Michael J. P. Scott/ The Image Bank/ Getty Images

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Le Caire occupe un site clé autour duquel se joue le contrôle de l'Égypte depuis des millénaires ; Onou, cité prépharaonique (4000 av. J.-C.) deviendra Héliopolis, sur les marges nord-est de la ville actuelle, puis s'imposera Memphis (2800 av. J.-C.), sur la rive ouest du Nil, à 30 kilomètres au sud. Puis vint le temps de Fostat en 642 et, successivement, d'al-Askar et d'al-Qahira, selon une extension historique du sud au nord, bordée à l'est par les cimetières. En 1800, Le Caire s'étend sur 900 hectares et ne dépasse pas 270 000 habitants, loin de son rayonnement médiéval, quand elle s'imposait parmi les cinq plus grandes villes du monde.

Égypte : carte administrative

Carte : Égypte : carte administrative

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Carte administrative de l'Égypte. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le site du Caire exploite, à la fois, des terrasses alluviales non inondables proches du fleuve, source vitale en eau et axe de communication et, en retrait à l'est, un promontoire, le Moqattam (180 mètres), dont les pentes seront exploitées comme site défensif. Plus que le site, la position de commandement du Caire s'impose à l'échelle de l'Égypte ; les eaux du Nil ne s'y sont pas encore dispersées dans le delta. Toutes les personnes et les marchandises circulant entre le Nord et le Sud y passent forcément. Avant l'ouverture du canal de Suez (1869), tous les commerces entre la Méditerranée, la mer Rouge et l'océan Indien – les épices, le café, les tissus et le [...]


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Le Caire

Le Caire
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Égypte : carte administrative

Égypte : carte administrative
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Mosquée de Mohammed Ali

Mosquée de Mohammed Ali
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Minarets de la mosquée du sultan Hassan

Minarets de la mosquée du sultan Hassan
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  • : chargé de recherche au C.N.R.S.
  • : membre de l'Institut, professeur honoraire au Collège de France

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Pour citer l’article

Éric DENIS, Gaston WIET, « CAIRE LE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-caire/